今年开征垃圾年费

离 08 年岁末还剩下 3 个月,还不到盘点家庭年度财务帐的时候,然而多伦多的居民已经感受到了今年的开销要比去年多出很多。且不说低迷的股市让投资者的帐户无声无息地消失掉了一笔钱,单就每天生活离不了的基本食品和车的燃料而言,涨幅都在 80% 以上,这就意味着即使和去年一样,吃同样的餐,开车跑同样的路,今年就要多花出将近一倍的钱。多伦多市政府又让百姓雪上加霜,从 08 年起开征了二项新税。 08 年 2 月 1 日开始,在多伦多购房,除了要照常缴给省政府土地转让税以外,多伦多市政府还要额外再收一笔 ” 土地转让税 ” 。新税率是按房价分段累积的,最高段达到 2% 。这项新税可能会让辛辛苦苦的打工者今年买房子的打算又填变数。 ” 个人车辆登记税 ” 是新增加的另一项新税,从今年 9 月 1 日开始,多伦多的私家车用户在省交通厅办理年度汽车牌照时,不但要向省政府缴纳车辆税,还要再缴 60 元给市政府。尽管这二项新税在市议会辩论过程中争议很大,市民的反对声也很高,市议会最终还是在市长苗大伟的竭力游说下通过了增税议案。苗大伟宣称如果不增加新税,多伦多市政府将破产。市政府 08 年的预算财务赤字为 5.75 亿元。据估计,这两项新税每年可为市政府的库房带来 3.56 亿元的收入,考虑到 08 年征税的起始时间,实际的税入要比全年的数额低,估计市政府在 08 年还有赤亏至少 3 亿元。然而苗大伟原本并没有打算将新税的收入用来弥补财务赤字,他曾承诺将把这部分钱用在道路维修、改善公交、增加休闲设施等市政建设上。多伦多市议员黄明南( Denzil Minnan-Wong )表示,仅多伦多的道路维修经费目前的缺口就达到了 3.1 亿。黄明南批评市政府没能理好财,税收越来越多,然而市政服务却没有提高。 08 年市政府和市民都共同面临着财务的困难,市政府可以将困难转嫁给市民,市民却只有承受。市政府原计划的烟酒税、娱乐税、彩票赌场税等新税在 08 年没有出笼,然而垃圾年费却静悄悄地登台出现在多伦多居民的家庭账单上。

多伦多的垃圾处理

根据 2000 年的统计,多伦多每个家庭每年产生 1 吨垃圾。这个数字表明,多伦多是世界上家庭丢弃垃圾最多的城市之一。多伦多处理垃圾的方式不是焚烧处理,而是将从各家各户收集的垃圾运送到垃圾填埋场。从 2003 年开始,由于安省政府下令关闭了多伦多北部的垃圾填埋场,致使多伦多的垃圾要被运送到 500 公里以外的美国密歇根州填埋,每天有 142 辆大型卡车运送,多伦多市政府每年向美国支付 4700 万美元垃圾费。密歇根州目前正在立法阻止垃圾进口,在 2010 年合约期满或之前,多伦多的垃圾又要回到本土来处理。多伦多市政府在 07 年 4 月花费 2.2 亿元从原住民手中买下了位于多伦多西南部 200 公里处的一块大幅地皮,用作垃圾处理场。这个被称为 Green Lane Landfill 的垃圾处理场,可以每天填埋 1380 万吨垃圾,如果市政府的垃圾循环再生的目标如期达到,即到 2010 年 70% 的垃圾可以循环再生利用,只有 30% 垃圾被运送到垃圾场填埋,那么,这个垃圾处理场可以使用到 2034 年。在 2001 年时,多伦多垃圾的再生率只有 27% ,当时的市长拉士民领导的市政府计划在 2003 年达到 30% 再生率, 2006 年达到 60% ,到 2010 年时达到 100% ,即全部垃圾可以被加工再利用,届时多伦多将成为全球首个 100% 垃圾被循环再生的城市。到了苗大伟任市长时,这个目标被修正为在 2010 年达到 70% 的再生率,根据 2007 年市政府统计数字,多伦多的居民产生了 50 万吨生活垃圾,可以被加工再利用的垃圾比率只有 42% , 58% 的垃圾要被丢弃,按照这个比率计算, Green Lane Landfill 垃圾处理场只够使用 16 年。市政府推行的 70% 的再生率,可以让 Green Lane Landfill 垃圾处理场的使用寿命延长 10 年,为达到这个目标,市政府估算每年需要 5400 万的经费,这笔经费主要靠对居民征收垃圾年费来解决,从今年开始实行。

按照垃圾桶大小收费

多伦多居民每家有三个不同的垃圾容器,蓝盒子、灰盒子,和灰垃圾桶。蓝盒子主要用来放置纸张类的垃圾,灰盒子放瓶罐类垃圾,这两种盒子盛放的垃圾属于可循环再生的垃圾。灰垃圾桶用来放置不可回收垃圾。从 2002 年开始,多伦多开始实行绿箱子计划,在原有的可用于循环再生的垃圾回收的基础上,增加了有机垃圾回收,将有机垃圾回收再造为堆肥材料。绿箱子专用来盛放有机垃圾,包括水果、蔬菜、鱼肉蛋贝类、米面食品类、咖啡茶类、宠物粪便等。根据统计,绿箱子有机垃圾占到家庭垃圾总量的 30% 。原有的蓝盒子和灰盒子合并为新的蓝箱子,用来统一盛放原来两个盒子的回收垃圾,并且增加了塑料袋、泡沫塑料和聚苯乙烯材料等也可以放置在这个蓝箱子里用于回收。由此,多伦多的生活垃圾基本分为三类 :(1) 绿箱子盛放的可再造为堆肥的有机类; (2) 蓝箱子盛放的可用来循环再生类; (3) 灰垃圾桶盛放的将被丢弃填埋的垃圾。市政府对第 (3) 类垃圾的收集征收年费。根据居民的选择,多伦多市政府已经发放了四种尺寸的蓝箱子和灰垃圾桶。灰垃圾桶小号的可容纳 1 个垃圾袋,特大号 的可容纳 4.5 个垃圾袋。按照市政府的收费标准,小号灰垃圾桶不需要缴费,中号的年费为 39 元,大号的年费为 133 元,特大号的年费为 190 元。 平均而言,每户家庭要缴给市政府垃圾年费 62 元。垃圾收费在拉士民的市政府时代也实行过,那时对多于 2 袋的垃圾要买一个标签绑在垃圾袋上,每个标签花费 1 元钱。这次苗大伟的做法显然更具有可操作性,更容易收到钱,并且普及到了每个家庭彻底地按年度收费。多伦多居民每年向市政府缴纳的地税中已经包含了垃圾处理费,而垃圾处理费在地税中占有多大比例也是经过精心测算的,这次市政府又单独立项,开征垃圾年费,岂不是收了双份的税 ?

为了避免多缴垃圾费,在丢弃垃圾的时候,要尽量将可回收物品和有机垃圾分捡出来,分别放置在蓝箱子和绿箱子里。如果垃圾减少,不需要较大的垃圾桶,可联系市政府要求换成小的,用小号的垃圾桶交纳的年费会降低。多伦多市长苗大伟曾表示,“多伦多在垃圾再循环再造等方面处于世界领先地位,废物再循环和环境保护会让我们居住的城市变得更加美丽和清洁”。然而这些若以向市民征费为代价毕竟不是好办法。市政府还是应该注重节流开源,寻求更好的市政治理办法。

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