我被气球撞了一下腰– 我在北美经商的一次惨痛经历

既然决定投身于这个充满冒险、刺激和变化的生意圈,就要接受商海之中惊涛拍浪的沉沉浮浮;不是我没有准备好,只是这次的经商失败实在是推得我往后踉跄了好几步。就像从前流行在大街小巷的一首歌中唱的: ” 我被青春撞了一下腰 ” ,只不过我这次是被气球狠狠撞了一下。

小时候第一次看图识字,节日的卡片上就画的是许多漂亮可爱的胖气球。在节日的街头,会有举着花花绿绿的 ” 气球叔叔 ” ,一般来说,在他旁边围满的,不仅仅是小孩,还有恋爱中的情侣;在晴朗的艳阳下,手里举着漂在半空中漂亮的气球,应该是节日最美好的回忆了。

在之前的《在跳蚤市场实现创业梦想》一文中我提到了在开始小生意时的种种先行考察,从工艺品古董到首饰服饰,自然,也包括了这个漂浮着彩色梦想的气球。在气球之前,因为夏天的酷热,带来了一些商机的黄金时期,包括冰淇淋车,太阳眼镜,防晒霜,比基尼,还有最近开始流行的洞洞鞋。看着街头攒动的人流,夕子在四处打听之后,最终把目光锁定在花花绿绿的气球上面。

在下定决心让这个夏天被气球梦想充满之前,我还板着指头好好算了一笔账:气球对于其他商品来讲,最大的优势就是货物不占太多地方。未充气的气球,一个盒子能放几百个,再加上一个氢气罐子,就可以开始了。不要说一元店有那种一块钱一包 20 个的气球,就算是那种形态各异的人形气球,成本也并不很多,那么加上氢气的成本,还有运费,只要一个气球能卖 2 块 -8 块钱,这个利润率岂不是很可观?

抬头望着湛蓝的多伦多天空,那时候我的心中已被快乐的气球充满了,并坚定地认为,气球会载着我飞向成功。

梦想有了,下一步的就是开展我的实战了——

行动第一步:找场地

卖气球要找人最多的地方。常逛街的人都知道,多伦多夏天最繁忙的地段,要数 Yonge & Dundas 的 Dundas Square 了。兴冲冲地跑到广场,只是看到三五个常年在那里的工艺品小摊,外加一些街头艺术家,还有流浪汉。气球似乎还是一个没有人触碰的处女地。

太棒了!为这个发现我惊喜不已,我兴奋地四处考察停车的位置,询问申请 Vendor Permit 的流程,甚至要到了专门负责场地活动的负责人的联系电话。由于是周五的下午,我只能留言,满心欢喜回家等待回音的同时,也去管理处的网站上去搜寻有用的信息。然而,找到的却给我当头一盆冷水,熄灭了刚刚萌芽的热情,在网站管理规定上一行显著的黑体字写着: ” 出于安全原因,广场上严禁出现贩卖、赠送含有氢气的气球。 ”

OK ,此处不留爷自有留爷处。咱再换个地方,在第二个星期,我又问到在 Harbour Front Centre 每周都有一个很大的主题节,下一个礼拜就是 Hot & Spicy Food Festival 。当时心想,麻辣可是老外们的至爱,又正逢周末,一家人前往品尝麻辣食品,其中必有小孩。如果有一大束花花绿绿的气球,小孩看到了一定会吵嚷着要买,这不就是大量的商机吗?可惜,这个念头又一次被打消,一番交涉换来管理方很坚决地回绝,理由是节日的主题是食物,气球不太切合这个主题。

后来想想,也许前几次的屡屡碰壁是老天向我发出的讯号;可惜那时候沉浸在创业喜悦中的我,并没有在意许多。

两次碰壁之后,夕子终于在一个偶然的机会从网络上联系上在小镇 Oshawa 的烤排骨节( Rib Festival )的管理人。这一次,对方痛快地开了绿灯,并且很耐心地提供了各种需要和注意事项的提醒。

场地落定,接下来的就是寻找我的货源了。

行动第二步:找气球

气球不是一种很普遍的商品。最容易找到气球的地方,就是一元店和 Party Store 。在这些地方, 18 寸的塑胶气球,售价在 1 块钱左右一个,算上氢气的成本(大概是 6 毛钱的氢气能充一个),很难有合理的利润率。并且,所有的零售批发店都没有很大量的气球,款式也只停留在原始的单色塑胶气球上。

在考察了差不多多伦多本地近十几家的 Party Store 和各式各样的 Dollar Store 的批发商店后,最终我在美国的一个网站上发现了北美一家最大种类最齐全,当然价位也是最便宜的气球专门店。打出的价格很吸引人,所有的 18 寸塑胶气球 $0.59 一个,从最流行的卡通明星到各式各样的节日主题、巨大人形气球、形态各异的卡通形象;花样多到眼花缭乱。不仅如此,运费也只是一个 order8 块钱,并且是用快递送上门。我花了差不多每天三个小时,用了三天时间,在这个网站 ” 疯狂 ” 地购物,下了差不多六百个气球的订单。三天以后,一个扁扁的盒子寄到家里,这就是我做生意的子弹啦!

行动第三步:找氢气

气球有了,接下来的就是让它变得胖胖丰满飘扬在空中的氢气了。

氢气除了充气球,似乎找不到第二个民用的目的。基本上只有 Party Store 会出租氢气罐,并且只限于两天。超过两天,要加收额外的费用。氢气罐有爆炸的危险,并且非常的重。一个大号的氢气罐,要两个很壮的男士才能搬运。所以很多租用氢气的店铺也同时提供专车递送的业务,不过为了节省成本,我还是选择了自己搬运氢气罐。

因为每个大号的氢气罐能充将近 300 个气球,所以两个氢气罐正好可以充满我的 600 个气球。搬运氢气罐的时候,短短的一截路从停车场到店铺门口, 2 分钟的路程我走了差不多半个小时,等到用吃奶的力气把氢气罐搬到后座放好的时候,才发现两个手掌都被磨破了。

(下半部分,夕子会与你分享她是如何在气球生意上输得惨痛的经历,并赠送精心策划 ” 北美创业避免失败的 12 条秘笈 ” )

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