“无业游民”在加拿大的画匠经历

童年喜欢到处乱涂,四岁趁父母不在把屋中墙涂满。父母尽管生气但还是不断买各种各样的颜料和画笔,从此颜料和画笔成了我童年特殊的玩具。

毕业后当过教师、做过妇联工作、担任过政府公务员、也做编辑工作。在就业竞争压力下,放弃爱好、要求不高只为做一份白领工作。即便这样,到加拿大后所有的学历和经历都被打回到“零”,成了真正的加拿大无业游民。闲着也无聊重新拾起已放弃三十年的艺术爱好,用贝壳制作一些工艺品送人。也想过到超市服务体验白领外的生活并学英语,弟弟鼓励我不要当加拿大的无业游民。想起如今在北美具有博士生导师资格的弟弟刚到北美吃尽苦头,一个文弱书生总共带着2000美元闯荡北美,第一个月就化去400加元与人合租房屋。当过宰肉匠、餐厅服务生、做过面包工同时打几份苦工,并寻找奖学金机会重新完成研究生学业。幼小的侄儿刚到加拿大吵着买糖也只能得到一、二粒,免费汉堡只能在圣诞夜午夜12时才能在庆祝活动中得到发放,为节省2加元车费侄儿懂得在加拿大零下20度冰天雪地中走上一小时从学校回家。告知侄儿哈佛、耶鲁这样的名校没钱供应,学费自理。侄儿急伤心就说打工也要想到北美最著名的癌症研究所去工作。刚成年侄儿如今回国彬彬有礼、见邻居有困难热心相帮,别人直夸孩子善良。

在加拿大吃不起这样的苦就为自己找个女士优先照顾的理由,当然也更不想做职场女强人,比较容易的还是当好每日的家庭主妇,并原谅自己享受清闲的退休生活。加拿大朋友Donna是第一个真正掏钱买我画的人并愿意为我引荐加拿大有名画家。

在朋友建议下试着把画打进安大略省一个比较有名的画家村,那里有个经营了17年生意的画廊女老板挑画眼光苛刻,朋友建议做好失败的心理准备。去年空手进画廊,女老板找个理由说有空再约,等了将近一年也没有回音。先生开玩笑说就是象梵高这样的画匠也是生前潦倒、死后突然成名谁又能料到呢?听了别扭借用张爱玲名言“成名要趁早”应该鼓励孩子奋发图强才对。今年旧事重提,不是绘画科班出生的我早已失去信心,在先生叮嘱下这次带了两幅画作再次登门,女老板终于肯预约见面并要我在一星期内完成几幅当地题材画作。第三次见面按女老板要求带上三幅新作和各种类型的画作十幅供挑选,终于她拿下我三幅新作和另一幅当地题材画作试销,其它一律不看。问我要多少价格才肯出售,想起朋友告知画廊中出售画作有规矩,价格不能太低,价格过低别人无法赚钱,周围画家也不高兴。有些画家花费很深功夫一个月才完成一张画,被你扰乱市场别人会失去销售机会。

见我犹豫,女老板说这样吧,没画框的每幅300到350加元,开始300加元,销路好的话再谈涨价。按照协议,如销售成功画匠得200加元,余下的别人需要画框由她提供,配框后即使画作提高到五、六百加元也与画者无关,终于决定签下第一份单子。特别感慨Stirling公共图书馆画廊负责人看了我的画作后居然肯给我今年六月整月免费个人画展机会,同时允许我画作标价出售,销售成功图书馆和画廊不收取任何一分钱。我的中国画家朋友Tina今年在画展上再次见面鼓励我报名参加独立巡回画展,并告诉我一些举办各种画展的消费和物品准备细节。于是最终决定还是到加拿大当地就业指导中心了解咨询一下各种问题。

就业中心一位加拿大女士听了我各种各样古怪的想法后告诉我,我很喜欢你的各种各样想法,但到底什么事是你目前最想要做的,集中精力先做好一件事,我们可以建立一个联系方式指导你实现目标。自以为画画大概最适合,巡回画展只是夏季比较忙而且到处旅游展出也是一个不错的主意,画作销路不好暂时没关系,正式注册也许会有机会得到一些减税。一开始就考虑失败,先生反复强调我实在不是一个会做生意的人。打听细节任何事也不容易,开始画画时只是玩乐,从不考虑签名等其它细节问题,现在画作不光签名要一致,签上自己正式中文名后不忘写上拼音名,因为以前画作上写了拼音“yunyiWu”,所以不能随便更改成“Wuyunyi”,更不能随意起英文名,避免画作由于签名问题解释不清。同时,朋友好心提醒签名要偏上一点,以免人家做镜框时挡去签名。

再就是名片问题也重要,别人见面要名片只得老实告知没有。记得国内工作时单位帮我印过一次名片,但外出开会、活动也常忘记带名片。无业游民要成为加拿大画匠也要名片,实在不知怎样制作自己的名片。指导中心女士建议做选择自己特色画作背景的名片,而且最好带扫描标志,以便人家用手机一扫就能直接进入你画作网站链接,原来还得建立自己画作网站,在加拿大当画匠也实在不容易。买巡回帐篷不能是便宜货,必须是正式指定的画展帐篷,以免挂上画后倒下伤人。便宜画板、颜料不适合,将心比心谁愿意出钱买一个次品。临摹画作只能送人不可出售,避免版权纠纷。画作要独创、画出个人题材与风格才受欢迎,也要考虑建立个人账户及有一个能供人刷卡付钱的机器并要专业注册会计师指导税收、逃税犯法。建议先写一份报告,注册容易付钱就行。记起去年底有出版社相约联系出个人画册,要求也是一大堆,画作至少50幅原创、图片清晰、署名并要求标上创作年份、画种、作品要起名及画作有规格尺寸等。

因为没想过要做加拿大正式画匠,以前90幅画作只能挑选。临摹画作、画在木板纸张上的画及损坏的画作废。有朋友想看我青少年时代画作,回国探亲翻箱倒柜找出几幅,大多损坏、要么就是没有当时签名、也没有日期。学了不少当画匠的知识,但一旦真做起来也许不如不做,安享退休生活是一项比较好的选择,于是选择急流勇退甘心情愿做加拿大无业游民、家庭主妇的减压生活。

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