Ashbridge家族六世传奇:从老宅到湖湾

在刚刚逝去的炎炎夏日,多伦多最热闹的沙滩非华人俗称的Woodbine Beaches莫属。如此长的天然沙滩,在北美内陆大都会里是绝无仅有的。盛夏,走走聊聊也喜欢到这花花绿绿熙熙攘攘的世界,可以聊天,看书,嬉水,望湖,打球,玩沙子,晒日光浴。还有沿着长长的木板步道散步。木板道的西头,是一段半月形的弯弯沙滩,为Scarborough悬崖风化后掉落水中,在经过水浪冲击推移到达这里后,最终给半月形湖湾挡住沉积下来所形成。由此可见自然多奇妙,似乎互不相干的两码事,却有自然力那无形的手在操控着。这湖湾名为Ashbridge,华人给它取了个华丽的中文名“尘桥湾”。

Ashbridge其实是一个家族的名字,湖湾并没有桥。该家族是Quakers教徒。 他们先从英格兰漂洋过海到宾州。美国独立战争后,新寡的Sarah 带着两个儿子John和Jonathan,以及三个女儿在1793年来到尚叫York镇的多伦多。移民的原因有两个,除了宗教迫害外,还有就是保皇党身份。Ashbridge一家是多伦多最早的家庭之一。这一年,定为上加拿大首都的约克镇正好拔地而起。为吸引大量居民,政府为移民广赠土地。总督Simcoe赠予Ashbridge一家约600英亩土地,分为Lot 7、8和9三块土地,在Don河汇入安大略湖河口东侧。整个地块的北边是如今的Danforth Avenue,南边则是如今的湖湾,也是因其家族命名。

后来,家族后代断断续续出让地块。到1900年,湖湾已成为冬季采冰场,著名的有Samuel Hill’s Ice House,Graham’s Ice House和Martin McKee’s Ice House。再后来,因为工业发展和污水排放,水资源不安全,采冰场关闭。1910年,多伦多港务局开始在此规划建设一个工业区,包括办公室,铁路线,公共仓储,码头设施和污水处理厂。 Ashbridge’s Bay Park于1977年落成开放,包括游艇港口。本世纪初,又在公园里兴建了园中园skateboard park。不过,市民除了享受沙滩外,就是在Canada Day 和 Victoria Day到此看焰火。

继续聊Ashbridge家族吧。定居下来后,他们平整土地,开垦种植,农场便渐成雏形,继而兴旺。1809年,在距离安大略湖60米的地方,建造了一座原木小屋,可惜后来被拆毁。Jesse是家族的后代之一,拥有Lot 9的一部分土地,大约是两英亩。1854年,他建造了一座传世老宅Jesse Ashbridge House,由Joseph Sheard设计。后者为建筑师和多伦多市长(1871-72)。老宅的第二层是由Jesse的续弦Elizabeth在1900年加盖的。二层小楼,如今还坚固矗立在女王东街1444号。外观呈现出新古典主义和摄政风格的混合和谐形态。值得留意的是屋檐,外走廊,拱廊,阳台,格栅,装饰窗和烟囱。加盖的Shingle式样的双重斜坡屋顶,则巧妙地避免新旧砖的差异。

Jesse在1874年去世。随着城市的扩张,很快到此,家族卖掉了大部分土地。The Duke of Connaught Public School (1912) 和S.H. Armstrong Community Recreation Centre均是那时建在他们原来的果园上的。老宅东侧的Woodfield Road则是修在走向北面农田的田埂上。到1920年代,家族的地产已缩小到仅有2英亩。Elizabeth在此居住到1918年去世,儿子Wellington继承了老宅。其女儿Dorothy Bullen和Elizabeth Burton则在1972年将老宅慷慨捐赠给Ontario Heritage Trust,包括附属建筑和花园。但Dorothy继续居住到1997年。Dorothy还捐赠给Ontario Heritage Trust大量档案资料和物品,包括土地赠予原件,蜡封,采样器,海螺壳,家庭圣经,一只1888年的独木舟和煮豆罐,时间跨度从19世纪到20世纪初。藏品中有些和家族有关,有些和家族某个特定人物有关,反映了影响家族六世的因素和趣味。当然,最有意义的是老宅,因为他们是多伦多唯一在自己土地上连续居住200多年的家族。

1987和1988年,多伦多教育局Archaeological Resource Centre两度在其西侧进行过公共考古。在1998,1999 及 2000年,多伦多大学人类学系也多次在老宅土地进行田野考古, 包括1794年木屋和1809年住宅,它们一直存在至1913年。考古发现了许多史前土著活动痕迹。老宅周边很多设施地名也是因家族命名,主要有屋南的Jonathan Ashbridge Park,东侧的Sarah Ashbridge Avenue。加拿大最早的国歌“永恒的枫叶”的作者故居,也在不远处的Leslieville社区。(多伦多那些地儿)


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