论虚荣心

虚荣心(vanity),在心理研究上是把它当成情绪来看,而这种情绪人人有之,多寡不同。在中国传统文化中,许多被认为是励志的东西,在本质上是近一步培养人的虚荣心,如“十年寒窗苦,方为人上人,”“待到衣锦还乡时”,“不干出个人样,无脸见江东父老”。

虚荣心与焦虑(Anxiety)相关联。一定量的虚荣心和焦虑可以刺激人对生活的追求并想把事干好。但一旦使用过度就成了一种心理病态。本文就想谈谈这后一种情况。

从心理学上看,虚荣心显示了自恋人格(Narcissism personality)。美国精神病协会出版的《精神病诊断及数据手册》(DSM-IV),就指出自恋人格的核心是一种被夸大了的自我重要性,期待被他人认为优秀,但并无实际可与之相匹配的成就。虚荣心或自恋人格强的人喜欢做有关成功、权利、聪明、漂亮的浪漫型恋爱的白日梦。

虚荣心也展示出自负或自傲,即我的个人世界是重要的、特殊的。正因为我特殊,只有其他特殊的人、真正有见识的人、有身份的人才能理解我。

虚荣心强的人,往往喜欢评论贬低他人,以反衬自己的“优越”。这种人在心态上,忍受不了做为一个谦恭沉默的人,或做一个被别人认不出来的人。

虚荣心强的人,在处理人际关系上,比较喜欢利用他人来达到自己的目的,因为这种人有比较强的“自我权利”(self entitlement)意识,即认为自己期待得到的东西,不管合理不合理,他人都应该给予优惠或照我的想法去做。

虚荣心强的人,对他人的成就优点容易产生妒忌,但却相信是他人妒忌羡慕自己。这是一种认识事物方式和思维方式的扭曲。正是因为这种扭曲,这种人对他人缺乏情感上的认同,不会去真正关心他人情感上或实际上的需要。

虚荣心强的人,由于喜欢显示自己的重要性,在对一般人,在对他/她认为是不重要的人面前,显得高傲自负,看不起他人;而在他/她认为是比他/她重要的人面前,却显得很自卑和缺乏自信。这种人还喜欢巴结有身份的人,喜欢用他人的名字来炫耀自己。这点在心理学上称为“借来的荣誉”。这种人是不懂得做人不卑不亢的原则,也不会理解得志不狂、失志不馁的有品味的人格及精神的。

虚荣心强的人,其实活得很累,因为他/她是生活在极度的自尊和极度的自卑之间,没有中间地带。“死要面子活受罪”,这句传统老话,很大程度上概括了这种人的心理和行为。
举点例子:

—– 希望孩子将来能上大学,让孩子自己奔个前程是对的,但如果认为孩子能考上大学是给家长自己挣个面子,这就错了。

—— 出国是来学习西方知识、文化和价值,生活在西方是喜欢这里的民主制度、宽松的人文环境、靠真本事而不是靠拉关系来求生存发展,但如果认为出国就是为了有一天衣锦还乡、要让他人羡慕我、就要让人们看看我有多大本事,这就是虚荣心。而中国传统文化文学中却大量提倡这种“一朝成名,天下知”的错误观念。

——买房子是用来住的,是用来享受的,不是买来给他人看的。所以合目的性是最重要的,自己觉得适用就行。量力而行,有经济实力的,买多大都无所谓,有经济压力的没有必要背上一大笔贷款而去买一幢让别人羡慕的大房。买车也是如此。车是交通工具,不是买来炫耀的,所以合目的性是最重要的,即车要靠得住(不要三天两头修那种),要能把我从一处运载到另一处。有钱的人买什么车都不说了,经济较紧张的人完全没必要去贷款买新车,因为新车头三年每年贬值率约15%,以后是每年约10%。所以买新车是最不合算的,而买约3-5年左右的二手新车最合算,这种车适当可以开一些年而不用大修。

虚荣心强的人,不太会客观考虑实际的需求,而想的是面子,就是要做给他人看。你说,人活这一辈子,如果只想着做给他人看,辛辛苦苦活着,是为了还房子、车子的贷款,为房子、车子活着,做人还有什么意思?如果人活着是要炫耀给人看,那人的生命还有什么意义?

—–我经常到一些打扮过度的人,看着那脸上、身上的化妆、线条、色彩对比、款式的不协调,这就是虚荣心在作怪,因为他/她的行为击败了自己想达到的招人喜欢的目的,从而看上去是那么地难看和扎眼。

者在改行以前,曾经在文学艺术圈子里呆了十四年(读了七年大学,教了七年大学),研读过不少美学著作,深知美是出在和谐对比和适度中,而不是在色彩线条的招摇中。
虚荣心强的人活得很累,嘴上还不饶人,内心却极度自卑。他/她要的是面子,而不是踏踏实实地生活。所以这种人性格往往浮躁,与人说话交流时让人觉得不诚恳,让人觉得他/她实际上是把内心的真实想法封闭起来的,在表面热情之下,凭本能你可以感觉到那种拒人千里之外的态度。

虚荣心强的人给人感觉说话做事做作,在那一板一眼的言行后边,是一种对人的深深不信任,是一种对人对生活的惶恐。让人感觉有一种说不清、道不明的酸味迂腐。

虚荣心往往与自我怜悯相关联。而自我怜悯的核心并非戚戚可人,而是在达不到目的时的愤怒或达到部分目的后又怕失去的担心害怕。所以虚荣心强的人永远活在强烈的不安全感中。

虚荣心强的人喜欢傲视他人,负面地讽刺、挖苦、贬低他人,抬高自己。因为别人的成就会让他/她觉得自卑,即便他/她与那人毫不相干。所以为了克服自己内心的强烈自卑,这种人认为最好的方法就是去贬低、诋毁他人。这就解释了虚荣心强的人为什么会莫名其妙地仇恨与他/她毫不相干的人,尤其是那些有所成就的人。

荣心强的人对人有一种深深的不信任感。这种不信任大到对他人对重大事情的决策,小到买一件东西,他/她都不会相信他,这与他/她一贯地过高估计自己和一贯地低估贬低他人的心态有关。

虚荣心强的人听不得、容不得他人意见,因为他人的不同意见会被当作对他/她的挑战来对待,虚荣心强的人会因此做出强烈的负面反应。在生活中,有时人们往往不理解为什么有的人在一件小事上大吵大闹大做文章,对他人揪住不放。其核心是他人的话无非是点到了真理,也点到了要害。而虚荣心强的人是不愿意去面对生活的真实部分的。

虚荣心强的人看似高傲,但在那高傲下边却是一层浅薄,因为他/她的性格上没有那种需要长期品格修养积累以及智慧沉殿下来的那种真正的高贵和品味。

虚荣心强的人在人群聚集的地方感到不自然,除非她/她能够成为注意力的中心。一旦他/她不为人们注意,他/她就会产生强烈的失落感。

虚荣心强的人往往拒绝他人善意的帮助,他/她也不愿意帮助他人。因为他人的帮助会被扭曲地认为是看不起他/她,是低估他/她的能力。虚荣心强的人也不愿真正地帮助他人,因为他/她与人相处是以利益利害关系来计算的。

虚荣心是怎样形成的?

虚荣心理作为人格的一部分,很大程度上与人们成长的环境有关。虚荣心强的父母一般都培养出虚荣心强的孩子。在这种家庭里,要面子是很重要的。在这样的家庭里,有许多忌讳的话不能说,有许多被认为是家庭的秘密不能被提出来讨论。这样的家庭里,攀比心理特别重,面对于比自己家庭强的家庭又特别羡慕,同时又感到自卑。

也就是说,虚荣心与自卑感是紧密地联系在一起。而自卑感下面的,实质上是强烈的焦虑感和不安全感。说穿了,虚荣心强的人,在他/她那服装、房子、车子、傲慢的姿态、批评讽刺他人以及社会地位的后边,是焦虑,是实质上的自卑。

虚荣心与自卑感,分布在社会的各个阶层中。有一定社会地位、有成就的人,不一定代表了他/她的虚荣心与自卑感就会因此消失,只不过会隐藏得更巧妙一些罢了。这是因为,在虚荣心与自卑感的下面,真正肇事作俑的是焦虑,而焦虑感进入人格的核心部分往往是在童年和青少年期,一旦焦虑成为人格的一部分,它将会呆在那里,不时会呈现出来。当然,这属于另一个很大的话题了。

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