无字巨碑,耸天入云:华盛顿纪念碑

7月4日是美国国庆。徜徉美国首都华盛顿的国家林荫大道,那一座座独特的纪念碑,连贯起来可以说书写了一部合众国简史。此间的第一章,必然是国父华盛顿纪念碑。华盛顿不仅开创了美国的元年,其纪念碑也是华府的第一制高点。无论你以任何交通工具,从任何方向来到华盛顿时,必定是它首先映入你眼帘,永远不会让你在城里迷路。

走走聊聊第一次到访华府,是搭车从纽约出发的旅行团。记得是暮色里抵达的,第一站就是林肯纪念堂,韩战和越战纪念碑。视线穿越反光池,只见造型简单却直刺夜幕的华盛顿纪念碑,神圣而庄严。第二天一早,排长队等待进入白宫时,抬头望见的也是它。可惜,匆匆的团游是不安排登碑的。直到十几年后自驾游华府时,登高远望的念头才得以实现。

华盛顿纪念碑是免费参观,但是由于空间窄小,需要凭票入内。每天的门票数量有限,而且是限时段限额发票,采取的原则是先到先得。发放的方式由网上预定和当日现场领取相结合,每个时段都会留些现场机动票。因为行程的不确定,走走聊聊一行采用现场领票。不过,七点去排队依旧没领到最期望的时间。不过,正可以利用等待的时间好好打量。这座白色大理石方尖碑,由下往上逐渐收窄,正方形底部宽22.4米。顶部是金字塔式小尖顶。全碑总高169.3米,拔地而起,高耸入云,锐气逼人。站在它的底部,走走聊聊得使劲仰头,方能看到尖顶。

按照指定时间排队入内。第一关自然是安检,为911后的既定程序。进入窄小的接待大厅,首先看到的便是栩栩如生的华盛顿铜像。然后便是等待电梯。纪念碑的墙体非常厚,中间是上下透空的。内设的楼梯有898级台阶,约50层楼高。最初,人们就是怀着崇敬之心踏着台阶,步步而上的。有了电梯后,参观者不仅省力,也省时,只需70秒钟即可到达观景台。纪念碑内部石壁上,嵌有许多国家,美国各州市和各大团体及名人所赠的石碑193块。其中包括一块清朝宁波府所赠的文言文石碑,碑上文字录自福建巡抚徐继畲的“瀛寰志略”。解说人员会在电梯运行时随机放慢升降速度,甚至停下,以作有关介绍。游客可以透过电梯的窗户欣赏。

观景台离地152米,四面共有8个观景窗,在此不仅可以将华盛顿美景一览无余,尽收眼底,而且远眺弗吉尼亚和马里兰,最美的必定是国家林荫大道。游客紧盯不放的总是那些著名的建筑,比如国会山,白宫,林肯纪念堂,杰佛逊纪念堂。登碑之时,正值细雨绵绵,那翠绿之中泛着粼粼波光的潮汐湖,反光池和波托马克河,在烟岚之中别有韵味。

碑内还有一些相关图文看板,详细介绍了纪念碑的建设过程。在华盛顿逝世后,美国人民日益认识到他的历史功勋,随之便有了为之建造纪念碑的呼声。1833年,“国家纪念碑筹建协会”成立,其首要任务就是为华盛顿建造国家纪念碑开始全国筹款;同年,美国国会通过相关法案,允许建碑费用由全民乐捐,每人捐款上限为一美元。1848年独立日,时任美国总统詹姆斯·诺克斯·波尔克用华盛顿在国会大厦奠基仪式上所用的泥刀为华盛顿纪念碑砌下了奠基石。1854年,已建到50米高的纪念碑因南北战争爆发停建,似乎也为美国的命运忧虑。1876年内战结束后,象征国家统一的纪念碑复建,并由美国陆军负责,经费也由政府负担,国会为此拨款20万元。1884年12月16日,一块重3300磅的石块被安放在纪念碑顶部,标志纪念碑 的最后完工,至此,总共历经51年,使用石头36491块,重约82421吨,耗资1187710美元。1885年2月21日,纪念碑 全部落成,成为华府地标。1888年10月9日,纪念碑正式免费开放。次年,美国政府宣布:首都城市圈任何建筑物的高度都不能超过华盛顿纪念碑。

走出纪念碑,老天突然放晴,走走聊聊便再次环绕一圈,仰望巨碑。纪念碑下部50米和上部碑身的色彩差异,在蓝天白云的映衬下格外明显。现在知道,这正是因南北战争停建22年,前后使用的建材色质不同而至,也许算是为内战做了注解吧。看着,突然发现,整个碑身没有一个字母。我想,这也许是设计者所要传达的:华盛顿一生的伟业是难以用文字来表达的。

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