健步多伦多:世界顶级悬崖小径Bruce Trail

Niagara Escarpment为美加著名的地理奇观,是志留纪地壳运动所形成的岩石断层,始自纽约州,经安大略省,密歇根州和威斯康辛州,终于伊利诺伊州。这些断层,在有的地方落差很大,是高危壮观的悬崖,此间还会溪河飞流。其中,最著名的便是尼亚加拉大瀑布,为加拿大名声第一和游客量第一的双料旅游状元。

在南安大略,尼亚加拉断层是许多健步爱好者的天堂,因为这里森林密集,险峻雄伟,没有现成的小径,围绕着的还有无数动植物和溪流激瀑。1959年,其中的两位Ray Lowes和Robert Bateman偶然相遇。他们都为Federation of Ontario Naturalists成员,聊到沿着断层建立一条连续公共步道的设想。不过,这是一件非常棘手的事,因为沿途的土地权属很复杂,由私人和三级政府分别拥有。

天下只要不是异想天开的事情,在敢想后再坚持敢做,一定会成功。经过多次磋商,Bruce Trail Committee第一次会议于1960年9月召开。4个出席成员为Ray Lowes,Philip Gosling,Norman Pearson和Dr. Robert McLaren。步道的名字是源于Bruce Peninsula和Bruce County。这两个地名则是取自James Bruce。Bruce是第八 代Elgin伯爵,曾任1847至1854年间的Province of Canada总督。

接着,便由Philip Gosling带领志愿者团队开始一家家商谈以获得断层的进入权。步道经过的土地公私各半。公地进入权很容易。私地却得一个个乡镇,一个个地主拜访。但是,努力最终会获得回报。他们的想法很快得到地主们的理解和赞同,私有土地的通行协议一一获得签订。至此,可谓一切皆备,只欠东风了。1963年,他们在步道沿途成立了一个个地区性步道俱乐部,负责和地主联系,步道建设和设施维护。同年,Bruce Trail Association正式成立,会员达200多人。2007年,协会改名为Bruce Trail Conservancy(BTC),宗旨,使命和功能没变。值得一提的是滑铁卢大学地理学教授Aubrey Diem博士,他在1965年汇集编辑了第一本Bruce步道手册。

如今,780公里的Bruce步道,以及与之相连的440多公里的side trail,为加拿大最早最长的标志性步道。始自Queenston,经St. Catharines,Hamilton,Burlington,Milton,Halton Hills,Walters Falls,Owen Sound和Wiarton,最后至于Tobermory。Tobermory小镇湖畔的步道北端终点石碑建于1967年,为纪念加拿大建国100年。Queenston Heights公园则有步道南端起点的标志碑。安大略境内的Niagara Escarpment是加拿大13个联合国教科文组织的世界生物圈保护计划之一。

除了断层,溪河和瀑布外,还有野生动植物,Cheltenham Badlands丹霞地貌等特殊地理奇观。至于市镇,古屋和人文地理景观更是比比皆是。就拿Bruce Trail总部所在的Rasberry House来说也是其中之一。它位于安大略皇家植物园的Arboretum树木园。100多年前,这里是Rasberry家族的菜园Market Garden和奶牛场。该屋就是该家族老宅。步道串起的一座座市民公园,保护区,省立或国家公园,更是一颗颗翡翠,尽显大自然的魅力。比如:湖上尼亚加拉的Woodend Conservation Area;哈密尔顿的Battlefield Park和Dundas Valley保护区; 荷顿区的Mount Nemo,Rattlesnake Point和Crawford Lake 保护区;Mono Cliffs省立公园;Bruce Peninsula国家公园。

Bruce小径更是世界健步爱好者的徒步乐园,常有徒步者来挑战记录。1995年, Scott Turner创下全程走完费时14天5小时58分的;2010年,Charlotte Vasarhelyi 则把记录缩短至13天10小时51分;2014年,Cancer Survivor和Jim Willett的新纪录又推前了,为10天13小时57分,同时为Canadian Parks And Wilderness Society募集了资金。The Highlands Trailblazers Nordic Ski Team则于2008年创下8天的接力式健步记录。最疯狂的是2009年的两组十人队比赛,最短的队仅仅耗时3 天23小时10分,这可是不分昼夜地行军。

不过,对普通人来说,健步Bruce Trail的最好方法,莫过于找个好天气,分段行走。创纪录之类,羡慕就好,不必躬行。每次能走多少,就走多少。路段的选择,也得考虑随行老人和孩子的状况,最好结合周边的小景和美食。走走聊聊也是这样做的。另外,步道的标识和方向,全程都有统一标识,只要留意观察,绝对不会迷路。步道内的楼梯,扶手,小桥,乱石上的木板路,过篱笆的踏脚等,步道志愿者也会定期检查和维修,切莫多虑。好了,您现在该登陆www.brucetrail.org,去寻找适合自己的第一段Bruce小径了。

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