Sweet Sixteen,玩的就是心跳

Sweet Sixteen,是到了加拿大后才知道的。那时,英语课老师有两个teenage的千金,总会在闲聊中提及。有一次,她提到,16岁在北美是一个颇为特殊的年龄,是懵懂少年跨入激昂青年的转折点,因此16岁生日有点象非正式的成人礼,家长通常都会比较重视。具体表现在,从不正式过生日的孩子会在这一年正式过一次,平时一直正式过的孩子则会过得特别一些,西人家长甚至会允许孩子们在这天稍稍不守法:喝些酒。听说在加拿大是仅止于啤酒和伏特加。女孩子的16岁生日Party还有一个非常好听的名字,这就是Sweet Sixteen。

真真领略Sweet Sixteen的风姿,是在两年前和居住美国的好友重聚时他和我们分享的照片。他的爱女那年正好16岁。重聚时,刚好开完Party不久。朋友说,Sweet Sixteen可以说是一种习俗。他女儿是和闺蜜同学一起搞的。家长和千金们早早就开始筹划了。除了预定宴会厅外,最头疼的就是服饰:需要正式的晚宴裙装。妈妈们提早几个月就和爱女开始一路挑选,从式样到色彩。少不了的还有高跟皮鞋,小包和头手饰,这些也让人头疼。晚宴后,还有舞会,每位16岁花季的美少女,还的自带一位西装革履的男性小伙伴,所以舞伴的挑选也颇费心思。晚宴前,发型制作也预留了很大块时间。从照片上看,一个个16岁的女生都是花枝招展,万般风情,非常妩媚。不过,稚嫩和性感混杂着,反映着换季时的尴尬和复杂。看着这些照片,让人真的感受到女孩们成长了,开始脱离父母的怀抱,独立走向自己的前程。有一张照片是女孩们和超长limousine的合影。这车是家长们为女孩们合租的。

今年正好是小女满16岁,自然也有给她一个Sweet Sixteen的念头。其实,几年来,全家已非正式地聊过很多次,但事到临头依然没有结果。女儿不想搞家庭派对型的,对邀十几个同学到家吃喝玩乐一天有点烦。去游乐场所,比如保龄球,彩弹射击,镭射游戏等,她又觉得小儿科。搞野外型,对同学接送和安全等问题,我们有顾虑。说心里话,我比较倾向于美国朋友那种晚宴型的,既有仪式感,又可以共同见证,也赏心悦目,适合分享。可惜很难找到一帮同学合办。

正是船到桥头自然直。女儿生日前一周,突然看到一出新闻:南非一名老妇人以高空跳伞的方式庆祝自己100岁生日。同时联想到,美国前总统老布什的生日庆祝保留节目也是高空跳伞。即使已患有帕金森症,且坐上了轮椅,他依旧不顾太太的劝告,仍然用高空跳伞的方式迎来自己90岁生日。这让我豁然洞开,紧皱的眉头也顿然舒展。再一想,跳伞的仪式感也不错,还有许多仰头的观众呢。另外,跳伞的象征意义,既惊险又安全的方式,也让内人拍手赞同。小女自然举双手赞同,因为“玩的就是心跳”是她的理想境界。

接着的问题就是挑选场地。多伦多周边地区有近10个高空跳伞公司,但是都要18岁以上,没有例外。绝望之余,又是峰回路转,最终发现了唯一一个最低年龄为16岁的跳伞公司,只是要父母签字,外加些钱。这就是位于多伦多北部Cookstown的SkyDive Toronto。跳伞有各种Level,需要一步步升级。小女是菜鸟,自然选择的是最低级别Tandem,就是和教练捆绑着一起跳。为了给小女留住永恒的瞬间,我们还订购了空中录像和照相服务。这是由另外一个跳伞员来陪伴完成的。

5月16日,风和日丽,是跳伞的好时机。跳伞的人自然也很多,其中还有6位来自西安大略大学的中国小留学生。我们预定的时间段是下午2点,可是航班已经是下午6点半左右。到达后,先是看20分钟的教学录像,然后就是填表登记,最后是搭配的教练来指导一些动作。这些基本动作非常简单,就是如何跳离飞机,在空中的体态,以及着地的姿势。接着便是长时间的等待。此间,大家可以转悠,看小飞机起飞降落,看一批批跳伞员出发和落地,看工作人员费力地把大大的降落伞再装进一个个小包。

因为不停地给小女灌输绝对安全的概念,她没有一丝害怕,有的只是兴奋。事后,她告诉我们,起跳前也是如此。她和教练是翻跟斗跳离飞机的,非常好玩。在降落伞打开前的十几秒种,是自由落体,最让人刺激。小女说,风很大,感到很冷,下落速度很快,感到呼吸有些压迫。当降落伞打开后,一切恍如坐Wonderland的高空秋千。我们在地面看到的只是一个个人跳离飞机,一个个降落伞打开。当看清楚人脸时,没几秒,就落地了。整个过程就象影视片中的一模一样。最后,小女得到加拿大运动跳伞协会的First Jump Certificate。

回家路上,南安省高低起伏的原野被西斜的夕阳染上一片柔和的金黄,真是美丽之极。调小音乐后,我问小女,16岁的生日如何?她说,这是different,wonderful,也是sweet的16岁,真有一种成长的感觉,一种以前从未有过的感觉。自然,不可能一步走进罗马;但不管如何,从这天起该是从生理上开始步入独立生活时代了。祝愿她,Happy Sweet Sixteen!也期许,以后每年仍能对她说:Happy Birthday!

跳伞网址:www.skydivetoronto.com

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