关于老年性痴呆的几个关键问题

本报专栏作者:李昶 (供稿)

老年性痴呆,这是一个很是让人不安甚至痛苦的话题,同时它又是有可能降临于我们之中任何人的一种现象。因为它的不可逆转性和医疗目前还解决不了根治,我们又有一种无可奈何的心情。即便它对于大多数人来讲,只是一种可能性,但是还是让我们心里不安。

老年性痴呆,有好些种分类,主要是因为起因和病理机制不一样。但这些,不是今天这里要谈的题目。

我们人不管愿不愿意,都会一天天成长,一天天成熟。大部分人是在理想或梦中度过青春,快快地跑过中年,慢慢地走向衰老。有的人少时持学习爱情青春无悔, 有的人糊糊涂涂地混过光阴青春有悔。有的人奋斗进取不顾一切地忙忙忙斗斗斗地度过中年。 然后,有的人平静安详优雅地进入老年,有的人怨恨一生抗拒一生又不得不进入老年。有的人大妈扮嫩,大爷装酷,为的是还想强挽留住青春。(注:不少中上年龄人的婚外情,实际是还想抓住青春的这个层面上。此题目以后另外撰文详谈。)人活到一定岁数,要告别我们永远逝去的青春和中年的努力建立,对有些人而言,是那么地困扰和艰难。

心理如此, 生理上也是如此。下面,我想就人步入老年时,需要留心的一些问题谈谈。这次主要是谈谈有关老年性痴呆的几个关键问题。

记忆力衰退:开始是表现在一些本来很是熟悉的事物的人名一下想不起来了,或转身忘了是来干啥的。但是,要注意,正常人日常生活压力大了,或正常的步入老年,这一现象都是会有的。如果是老年性痴呆导致的记忆力衰退,会比较更为明显,尤其是对于刚刚发生过的事(或近几天的事),就完全想不起来了。同时,也有可能忽然出现对于过去生活中某个片段的特别的细节回忆。

方位感的失落:本来日常很熟悉的地方道路,一下就识别不出来了。门牌号也记不得了。等等。所以,患老年性痴呆的人特别容易走丟。比较实用的方法,是家人给其手腕上套个标有地址的小牌手链。

行为突变:本来一个很温和的人,忽然变得对人暴躁;一个好社交的人,忽然开始躲避他人;或者,是做出完全不是他这个人会做出的事情来,比如:本来是非常有风度涵养的一个人,忽然在公众场所,做出出格的不符合其人格的或大众觉得不可理喻的事情来。比如,我见过一位非常有身份地位的长者,在公众场合,忽然下跪哀求。

安排组织能力剧减:本来习以为常的生活安排和程序,似乎慢慢变得越来越难。放置安排的东西,转眼就忘了,还到处去找寻。包括一些先后顺序的颠倒,东西的排放,越来越不符合逻辑性。

身体各部分的协调能力减弱:比如锁门开窗打扫卫生等等,似乎不会做了。但是,危险的是, 可能开了炉头,却可能没有记忆的能力,去适当时机把炉头关掉。所以,一般建议家里有老人,尤其是有记忆能力出了问题的人,不应该动炉头,以免导致火灾。

基本生活的行动能力下降:比如开车,又比如拨电话,做饭菜等等。人开始慢慢地越来越不能自理自助。

认知和心理过程的退行性:想问题的方式,变得越来越简单化和离奇。而同时,心理上开始向儿童期的退化,言行越来越像个孩子。很简单的事物,都要向他人咨询,要他人拿主意。

怀疑他人,比如觉得家人客人会偷他东西, 还有被迫害妄想等现象,也可能出现。由于认知系统出了问题,不合社会规范的行为,可能出现,比如,上商店去偷小东西等等。(注:比如,如果有老人家拿他人或商店的东西,又不付账,不应该当小偷抓,而是应该送他去见医生,看是不是出了什么问题。)妄想,幻听,幻觉,不合逻辑的思维方式,也可能产生。同时,由于自我能力的降低,自己本身的焦躁不安感,易怒行为,有可能上升。有上述问题的人,应该尽快求医帮助。

当事人,在初期感到害怕,有可能患上忧郁症和焦虑症。但是,随着病情的加重,人可能慢慢从感觉中游离出去,即没有感觉了。人的认识认知系统,变得越来越差。四肢协调和日常行动越来越困难。最后,人是不能自理,同时,需要全天候护理(在有条件的情况下)。
最难过的还是家人和身边的人。他们看着亲人病人,在认知、记忆、情感、交流、行为、自控等方面,慢慢地游离,远去,衰退,最后到告别生命。同时,又要经历那么多的折磨苦痛,身边亲友难过无比,而又在本质上做不了什么来遏制病情恶化。

老年性痴呆,发病后,如果被诊断确定, 按目前医疗和科学手段,还是不能逆转其过程的。有些药,可能可以延缓病变速度,但是还不能根治,有关这点,只能咨询和听医生的。一般来讲,有关问题和病情可能会越来越严重。

科学家们已经发现:青中年时期,长期患忧郁症的人,未来患上老年性痴呆症的比例要比正常人高。这里主要是内分泌的生化物质的问题。另外,科学还没有解开大部分有关老年性痴呆的关键问题,即大脑的蛋白酶化,以及部分的钙化问题。如果有一天科学解开了老年性痴呆的大脑的蛋白酶化问题,可能就离治疗不远了。另外,有的老年性痴呆也与水污染中的重金属有关,有的与长期的被辐射有关。

要问的问题是:难道人类对于老年性痴呆,目前是一点办法都没有吗?也不是就这样说。

较频繁地用脑,比如打麻将,加上锻炼身体,或许能有一些帮助。人的心情要保持乐观,多交朋友,与人社交来往,可能有益。我知道几位得了老年性痴呆症的人,综观其一生,多半都是活得孤独、压抑、郁郁寡欢的人。

再说明一下:我不是搞老年性痴呆症问题的专家。我只是想从常识的角度来谈谈这个问题,希望能引起更多的人们对此问题的关注,以及来共同探讨一些可能有帮助的方案,来帮助需要的人。

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