《圣经》里的古老医学

《聖經》里的古老醫學              星學

別以爲《聖經》只是一部神學寶典,人們從其中也能窺出古代先民對醫學的一些認知與治則。不過迥異於其它醫學流派的起源—-係先朝各族裔在長期生活實踐中所摸索出的經驗,它卻是源自於希伯來人所信奉的神—耶和華的直接曉諭,在起初之時就已臻成熟完善,而且多與宗教信仰密切相關,大部分的醫事都是經由祭司來施行的,從而不同於普通的醫流,是由職業醫師來操守執行的。

現在的一般傳統觀念,西醫起源於古希臘的希波克拉底大夫,他甚至被尊為“醫學之父”,距今已逾2400年。但是《舊約聖經》開篇頭五卷的作者摩西,比他要早上千多年,他是一個猶太部落的酋長類人物,受到了上帝的召喚赴尼羅河畔,帶領幾百萬為奴的民眾走出埃及、進入西奈半島的沙漠曠野,這輾轉浪跡中記載下了神的一些曉諭,規範以色列人,内中所涉及的醫療部分即便在今日看來,仍不失作爲現時醫學指導的意義,令人嘆奇。比較著名的有:

“安息日”制度的設立:即每個星期人只工作六天,第七天歇著。它開了後代社會每週末公休一天[現已兩天]的普世勞動法之先河;並且成爲了世界三大宗教[基督教、伊斯蘭教、猶太教]均要在安息日裡到教堂寺廟做禮拜這個聖俗的源頭。其實它更早的起源是受啓示於上帝太初締造世界時花了六日的功夫、第七日安歇了的模本,所以人類也應當在這一天不做工,只來敬拜感念上主的偉大作爲,自身同時就得小憩可以休養生息恢復體力,以利重新開始下一周的勞作。

行“割禮”的儀式:即男新生兒在第八天時革除陰莖上的包皮。這起初貌似上帝“選民”皈依神祉的一項標誌,作爲立約守約的象徵,但在現實生活中亦具有防止性病傳播等方面的益處。根據近代流行病學的調查,猶太族裔陰莖癌與子宮頸癌的發病率甚低,究其原因,推測可能與他們切除了包皮、減少了“藏污納垢”局部刺激有關聯。那爲什麽選擇在出生以後的第八日辦這樁事兒呢?晚近有生理學研究顯示,這時人體内凝血因子濃度竟是一生當中最高峰的時期,陰莖頭部的神經尚未發育完全,切時的疼痛輕微,也最有利於術後的止血修復。

食物衛生法規:《舊約》不厭其煩地詳細劃分了哪些動物屬於潔淨的,可以食其肉;哪些則是不乾淨的,肉不能吃。最爲衆所周知的是禁食豬肉與血液,因前者歸類於污穢的動物,或許與其是雜食活物、生活環境骯髒有關;後者則被釋義為“内中含有生命”,所以不可吞食。這就是猶太人和穆斯林至今皆不吃豬肉的習俗由來,亞伯拉罕是這倆族裔的共同祖先,所以信徒均遵循此道。基督教由於在《新約》中得了上帝的進一步啓示,除卻了這一忌諱,故可以食豬肉等,唯吃血仍不開禁。這些規矩為後世的食品衛生法打下了一定的基礎。

衛生與預防醫學:當時凡是病人所穿用、沾過的東西,可能會傳播疾疫,故在社區與家庭中要實行嚴格的消毒、衛生防範,及時的隔離、檢疫,燙洗、焚毀患者的衣服和用品等。要徹底擦洗和煙熏病人的房間,醫患雙方均要不斷的仔細洗刷潔身。尤其是在麻風症、淋病等病患群的隔離與露營等方面,他們的保護措施很是先進發達,成爲了現代公共衛生學的雛形與先聲。據統計,《舊約》中光是涉及到公共醫療的原則規定,就達613條之多!

戰地救護與防疫:在古代的血腥肉搏戰中,役後如何處理屍首、防止外來病菌的傳染,是一門大學問。猶太人在每次戰鬥結束後,兵士必須先洗淨自己的盔甲戰袍、刀劍器皿等,嚴防將搏殺中染上的對方的細菌帶囘自家部落。並且要將俘獲的人與物一併用水沖洗清潔,那些能耐熱的戰利品還要經火消毒。日常排泄物與糞便等,則要集中掩埋在遠離營區的地方,免得引發傳染病。凡接觸過死屍的人更得徹底自潔之後方能返營進帳。

月經與分娩衛生:女人在月經期間要避免跟男人同房,男子若是沾了經血就視爲不潔淨,有損於雙方的健康。因性事不節而犯了戒規,須立馬清潔自體。孕婦臨盆亦有衛生條例遵循,娩後也有“坐月子”風俗,與中國的老傳統如出一轍,只不過生男孩的要呆滿33天,生女孩的加倍至66天,以確保產褥期母嬰安康。就是現今審視這些條規都蠻科學的,不啻為和諧性生活、婦幼保健等方面的先驅。

此外,當前的一些常見病在那個時代就已存在了,像各經書中常常提及的痔瘡、疥、牛皮癬、大麻風、瘧疾、癱子、血漏等。那時節的痔瘡似乎是一種極其恐怖的疾恙,神在擊打猶太之敵的時候就是使他們突然生了痔瘡,“全城上下一片哀號”,痛苦不堪;在懲處苦待以色列的埃及人時,也是令其人與畜通體都長了“起泡的瘡”。經卷中尚有關於癬與麻風、瘡與麻風區分方法的記述。至於眼疾,雖未點出具體病名,卻從症狀上呼之欲出,像以撒年邁時,老眼昏花,啥也看不見,其次子雅各鑽空子騙得了他的祝福、攫取了長子繼承權。以現代的診斷以撒一定是罹患了重度白内障。《新約》中尚有得了血漏症[子宮出血]的女人,她在擁擠的人群中偷偷地摸了一把耶穌的衣角,即刻痼疾獲得了痊愈。《路加福音》的作者本身是一位醫生,所以在文中出現了不少醫學術語的表露,讓今人可以發現即使是在人類疾病的種類上,也顯示著“日光之下,並無新事”這一定理。

至於醫療技術等方面的記載,《舊約》計有光照法、清洗法、内服外敷藥,以及用油脂與綳帶治療皮膚損傷、骨折等。甚至於還有類似人工呼吸急救的雛影:先知以利沙對著剛斷氣的小孩口對口、眼對眼等救治,使他復蘇過來。而且,希伯來人也通曉遺體的防腐處理,如死於歌珊地的雅各,其屍身被用香料熏了40日後才入殮暫厝的,400年後再由他的子孫後嗣帶出埃及、運囘到故鄉迦南地的祖墳裡下葬,這都是當時了不起的科學技術。

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