说说加拿大(16)- 加拿大最穷的地方是什么样

作者:北矢

加拿大的国土面积比中国大,要大出至少21个北京那么大的面积。加拿大这么大的地方,总人口还不到3500万。北京的人口现在都有2100多万了。加拿大人大部分都住在东西海岸的南部区域。其中安省,魁北克省,卑斯省和阿尔伯特这4个经济大省的人口就占了加拿大总人口的差不多90%。这4个省,安省的人口最多,有1300多万,安省也是加拿大最重要的地方,如果说安省就代表着加拿大,这话也没什么大的出格。安省有5个广东省那么大,安省的西北部没多少人住,大部分都住在了五大湖这一带。这样看来,以多伦多为中心的五大湖地区的人口密度也不算低。加拿大北部那些大片大片的土地,常住人口很少,可能还不及去看北极光的游客多。

加拿大城市和乡村的差别很小,种庄稼的乡村已经高度机械化和现代化了,有村就有路,有路就通高速,乡村的百姓基本都住着大宅子,车道上停着几辆车,森林绿地环绕着,他们受教育的程度也不差,从种到收到出售,已经和国际市场捆绑在一起了。其实,说乡村有些大了,代表加拿大乡村风貌的是分散的个体户,彼此住的都很远,没有几十户成一片的那种格调。几十户人家聚集在一个地方,在加拿大,那已经是初具城镇的规模了。在行政区划上,加拿大的乡村归城镇,叫城镇也好,叫城市也好,没什么差别,差的只是人口的多少。

在安省,若干个城镇或城市有一个郡,每个郡有个管理委员会。加拿大各级政府之间没有上下级任命的关系,联邦政府,省政府,还有市政府,机构和职责都不重叠,相互间更多的是通过谈判来达到平衡协调。多伦多在六市合一那时,有意将西边的密市也扩进来,可那时的密市市长麦考莲不同意,这是你情我愿的事,省政府也无奈。麦考莲是个老百姓喜欢的女市长,那时快80岁了,她当了36年密市的市长,一直当到93岁。由于麦考莲,多伦多的公车至今开不进密市。同样,多伦多北部的万锦和列治文山也没有被多伦多扩进来,这二个城市是华人聚堆的地方,排在加拿大最富的城市前十位。多伦多的公车也只能开到士刁大道就得掉头回去,过了这条大道就进入万锦市或列治文山市的地盘了,要换乘那里的公车。

加拿大有个著名的杂志《Money Sense》,每年都要对人口超过1万的市镇作调查评比,然后发布加拿大最适合人类生活城镇的年度排行榜。调查数据包括了很多方面。比如,家庭收入、房价、新车数量、失业率、犯罪率、医疗健康、娱乐、教育、交通、空气质量等。这回先说一个2011年排名加拿大最穷的地方,看看这地方是个什么样。这个地方叫霍克斯伯里镇(Hawkesbury),在安省的北部。这个镇的家庭平均年收入为48605加元,在当年,是加拿大收入最低的地方。

加拿大最贫穷的3个城镇除了倒数第1的霍克斯伯里镇,还有排在倒数第2的安省的艾略特湖镇(Elliot Lake),家庭平均年收入49697加元,排在倒数第3的魁北克省的塞弗迈恩镇(Thetford Mines),家庭平均年收入50732加元。根据《Money Sense》的调查,2011年,加拿大家庭平均年收入的中位数为74042加元。家庭平均年收入低于6万加元的,属于贫穷地区。加拿大有20个城镇属于这类贫穷地区。

霍克斯伯里镇有213年历史,这属于是历史比较悠久的地方了。这个镇子位于安省的东北端,靠近渥太华河,与魁北克省隔河相望,正好位于加拿大首都渥太华和加拿大第二大城市蒙特利尔的中间地域。霍克斯伯里镇总人口10869人,绝大多数为法裔, 70%的人口讲法语和英语。霍克斯伯里镇有5千栋民房,平均每2人有一栋房子。平均房价为18.7万加元。新车率为17%,即路面上跑的每百辆车有17辆是近3年买的。有4所小学,2所中学, 2所大专和1所成人教育学院。有1座社区图书馆,1座体育中心,1座剧场,1座高尔夫球场,1座医院。平均每418人有1名医生,每158人之中有1人从事与医疗健康相关的工作,每千人中有157人从事艺术,体育,文化和娱乐工作。公共交通比较落后,有11% 的居民要步行或骑自行车去工作。生活成本较高,可支配收入占家庭总收入的23.84%。失业率为7.6%,暴力犯罪率为2.3%,属于犯罪率较高的地区。镇周边有4条高速公路。该镇空气清洁,大气可吸入颗粒物每立方米为7微克,臭氧浓度为1亿分之2.4。

按照当地物价水平,霍克斯伯里镇的居民大约4年的家庭收入能买一栋房子,1年的家庭收入能买2辆新款丰田车。平均而言,对霍克斯伯里镇居民的基本生活状况大概的描述是,每家有一栋房子,有至少一辆车,看有线电视,用高速网络,有冷暖空调。家庭每周的基本食品支出,按100加元计算,可以买到3公斤面粉,3公斤大米,5公斤牛肉,5公斤水果,5公斤蔬菜,60个鸡蛋,10罐啤酒,10罐软饮料,10杯咖啡。还有剩余的钱可以用在体育及娱乐或其他生活用品的消费上。在安大略省看医生、住院检查和治疗免费,药费有抵税额度。

2011年,加拿大90%以上的城镇家庭收入超过6万。在华人聚堆的城市,如安大略省的烈治文山,家庭平均收入11.17万加元,万锦的平均数是11.31万加元,多伦多的少一些,为8.91万加元。加拿大最富的和最穷的地方生活质量差别不是很大。加拿大税重,福利多,这样一来,整个社会就趋于平均化。富人和穷人有差别,但是,非常富的和非常穷的不多。加拿大有钱的人也不少,基本都是祖宗几代传下来的财富,或者积年累月赚出来的。在加拿大想一夜暴富不容易,想混成个穷光蛋,整天没有一分钱过日子,那也不容易。加拿大的社会救济体系比较完善。混没钱了,拿政府福利过日子,也不比别人过得差。最近,安省又搞出一个“基本保障收入”计划,给低收入的省民发钱,不管有没有工作,一律给发钱。这么说吧,你待在家里啥也不干,政府每月给你发钱,单身的每月给1415.75加元,夫妻俩一块过日子的每月给2002.25加元。这么一弄,不知道加拿大统计局是否已经有了考虑,再统计“失业率”也没啥意思了,干脆换成“待业率”吧。

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