奥兰多迪斯尼自驾游(6)

肯尼迪航天中心:巡天遥看一千河

本报专栏作者:走走聊聊

佛罗里达州车牌上的口号是“Sunshine State”,自然少不了金色沙滩。可可沙滩就是其最极致者。可可沙滩有两大法宝:冲浪天堂和航天中心,都和独特的自然环境脱不了干系。这里位于美国本土最南端,离赤道近,因此是航天发射的最佳地点。这个基本原理在高中有关万有力学和航天的章节中就解说过。著名的Kennedy Space Center肯尼迪航天中心就在附近。游完迪斯尼四个乐园后,既有体力疲劳,也有审美疲劳,便在元月五日,也是自驾游的第五天,便选择肯尼迪航天中心为目的地。行车非常方便。从奥兰多出发,取道SR50高速东行约80公里,再转SR405公路约20公里就可以到达访客中心。会驶过横跨Indian河的大桥。

肯尼迪航天中心位于Merritt岛上,与之相隔Banana河的便是著名的Cape Canaveral空军基地。到达访客中心后,为了主动利用时间,我们先坐专程大巴进入航天中心参观。大巴导游会一路介绍航天中心。原来整个场地长有55公里,宽达10公里,面积约567平方公里,集中了1.7万各类工作人员。中心成立于1962年7月,名称是为了纪念肯尼迪总统,是NASA进行各类航天器测试、准备和发射的最重要场所。从美国第一颗人造卫星到举世瞩目的航天飞机,乃至登月,都是从这里启程飞上太空的。大巴会绕行经过一些重要的发射台,登陆场和建筑物,比如39号发射中心及其高达160米的航天器垂直裝配大楼,还有它的两个发射场LC-39A和LC-39B。整个航天中心绿草茫茫,为军事禁区,也意外成为野生动物的天堂,所以成为国家野生动物庇护区。导游也会不时让大家注意出现的动物,包括飞鸟走兽,还有鳄鱼。

在航天中心会下车参观一个陈列中心“阿波罗/土星5号中心”。游客可以通过实物和视频来了解土星5号火箭载运阿波罗11号飞船发射登月的全过程。这里陈列着长111米直径为10米的三级运载火箭土星5号,阿波罗11号飞船,空中指挥检测舱,登月舱,月球车,月岩,地面控制室等。土星5号是世界上最大的运载火箭,让人无不惊叹。站在阿波罗飞船旁,阿姆斯特朗的旷世经典名言总会萦绕耳畔:“这是我个人迈出的一小步,但却是人类迈出的一大步。”游客也可以站在室外棕榈树下远眺发射台。这里也是观看航天发射的地方,如果来得巧,可以一睹壮观的航天发射。

随着大巴返回后,开始慢慢参观访客中心。访客中心其实是一个综合性航天博物馆,有实物,也有模型,有史料陈列,也有视频资料,当然也少不了美国风格的游乐性互动体验。主要景点有展示近60年来探索宇宙的航天员的Heroes and Legends航天英雄传奇纪念馆,露天陈列不同时代美国各式火箭的Rocket Garden火箭公园,通过视频模型和互动等形式介绍美国火星探测历史和未来计划的Journey to Mars火星旅行探索馆,让游客了解NASA的专题展,和镌刻着每个殉难航天员名字的纪念碑Space Mirror Memorial。最激动人心的当属和航天员的见面会。当天出席的是退役航天员Jon McBride。走走聊聊还和他并肩合了影。

绝对不能漏掉的是Space Shuttle Atlantis亚特兰蒂斯号航天飞机展馆。美国先后共建造过五架航天飞机:哥伦比亚号Columbia,挑战者号Challenger,发现号Discovery,亚特兰蒂斯号和奋进号Endeavour。前两者都失事了。亚特兰蒂斯号于1980年3月开始建造,在1985年4月首次飞行至2011年7月完成最后一次太空飞行任务之间,往返太空33次,绕地球飞行4648圈,飞行距离达1.94亿公里,向太空及国际空间站运送宇航员185人。其备受关注的飞行任务有: 1989年发射伽利略号木星探测器和麦哲伦号金星探测器,1991年将康普顿伽玛射线观测站送入太空,2001年和2008年分别运送Destiny Laboratory Module命运号实验舱和Columbus Module哥伦布号实验舱。现在,亚特兰蒂斯号航天飞机以执行太空任务时的姿态悬挂在两层大厅的中央,机身部分舱门完全敞开,任由游客观看全貌,从而见证人类探索宇宙奥秘的辉煌历史。在这里,一定要玩一下航天飞机起飞的体验项目Shuttle Launch Experience。

这是一个奇妙的旅行,使得貌似遥远的航天,乃至太空,都被拉得很近。这也是一个漫长的旅行。本以为不会花费太长的时间,谁知道离开肯尼迪航天中心时月亮已挂上树梢。这时,现实的肚子开始抗议了,于是浩渺的宇宙瞬间被抛到脑后,因为奥兰多的中式自助餐在等着大家。记住,在奥兰多有好几家价廉物美的中国自助餐,比如Ichiban和Super Orient,都开得很晚,是解决温饱的好地方。

官网:www.kennedyspacecenter.com

航天发射互动体验

亚特兰蒂斯号

亚特兰蒂斯号馆

亚特兰蒂斯号馆

殉难航天员纪念碑

太空睡袋

登月控制中心

土星火箭

登月舱

月球车

火星馆

航天员Jon McBride

航天垂直安装大楼

发射台

火箭园

航天英雄馆

航天英雄馆

访客中心

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