每年数以千万犬只 误因防止狂犬病无辜被杀

今年是农历狗年。对许多人来说,狗是他们宠爱的家庭成员。在很多国家,狗不仅是宠物,也是有价值的社区成员,它们保护农场动物免遭捕食,也为人们看守家门。现估计全球有7亿头犬只,其中有大概75%在街头流浪。也许教人吃惊的是在这大批狗当中,每一年有多达1千万被残忍杀害,主要是因为民众误以为这是阻止狂犬病传播的做法。 加拿大设有养犬登记制度、健全的动物医疗系统以及边境管制,因此狂犬病大多已被消除。在加拿大,所有狗主必须定期带他们的狗往兽医处接受疫苗接种 (要寻找就近的兽医诊所,可访问加拿大兽医协会的网站www.canadianveterinarians.net/membership/directory-vets-hospitals)。然而,在各发达国家,狂犬病仍然是一个可怕的全球性问题,一个被遗忘的危机。世界各地每年共约5万9千人死于狂犬病,其中大部分是儿童。99%的人类感染狂犬病个案是由于被狗咬伤。 患上狂犬病的狗会经历激烈、痛苦的死亡。然而,数以百万计的狗也因各地政府和社区对狂犬病的恐惧,而遭受残酷对待。狂犬病爆发时最常见的应对方式是大规模杀狗,这被认为是控制该疾病的廉价和简单方法。可是,无论杀死多少狗,大规模杀灭向来都不能阻止狂犬病的传播。此外,这些扑杀行动通常对狗使用相当残忍的方法,例如电击、射杀、下毒或活生生殴打致死。 人们对狂犬病的恐惧导致无辜和没有受到感染的狗痛苦死亡。然而,这是一个可以解决的问题。通过各地社区给犬只大举接种疫苗,并且在个人和机构层面提倡狗主责任,我们可以保护狗和民众,不仅是免受狂犬病(以及很多其他由狗传播的人畜共通病) 的伤害,还可免除对狂犬病的恐惧。 自从2011年以来,世界动物保护协会 (World Animal Protection) 为犬只接种了超过100万次狂犬病疫苗。该组织也与各国政府合作,构思和制订全国性的根除狂犬病策略,其中包括在当地进行人道的犬只数目管理。 孟加拉国曾经是全球人类狂犬病发病率最高的国家之一。孟加拉国当局的对策是尽量杀狗。世界动物保护协会游说该国政府终止这种无效的方法,并且在该国为成千上万的狗接种疫苗。人类感染狂犬病个案数目正在迅速下降。 在中国,狗现在有更光明的未来。世界动物保护协会在3个试验点给合共为超过9万头狗接种疫苗,证明了疫苗接种比扑杀更为有效。结果是取得显著成效:从那时起,没有任何一个疫苗接种的试验点发现人类感染狂犬病个案。 今年世界动物保护协会将与肯尼亚、塞拉利昂和中国政府,以及寻求该些政府支持的其他各方密切合作,采取人道的犬只数目管理方法,以彻底根除狂犬病。 我们同心合力,可以令狂犬病成为过去的疾病,并为全球的犬只和社区带来更好的生活。狗在狂犬病的持续威胁下,面对着鲜为人知的残酷。您可以协助我们推动讯息,成为倡导者,让我们在这个狗年,为这些对我们的世界贡献良多的动物创造持久的改变。访问worldanimalprotection.ca以了解详情。  ***

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