“新鮮甜美的空氣”是責任也是經濟

6月1日,美國總統特朗普宣佈,將退出全球應對氣候變化所達成的《巴黎協定》。這使得美國成為世界上第三個拒絶《巴黎協定》的國家,另外兩個國家是敘利亞和尼加拉瓜。6月5日,是聯合國“世界環境日”,今年的主辦國正好是加拿大,主題是“人與自然,相聯相生”。這一主題著重關注清潔的環境為人們帶來的巨大效益,如糧食安全、人體健康、水源供應以及氣候穩定性等。

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多伦多地铁及公交建设不应止于416区

5月24日,多伦多市议会以42票对1票通过决议,将两条地铁线路同时作为多伦多市未来的重点发展目标。这两条地铁项目,一是市中心缓解线地铁(Downtown Relief Line,在此简称缓解线、DRL)、另一个是央街一号线地铁北延工程(Yonge Subway Extension,简称央街延长线或YSE),决议要求市府和TTC工作人员启动缓解线南线部分和央街延长线的前期规划和设计工作,并在2019年第四季度拿出费用估算和规划。

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加美關係充滿不確定性的新挑戰

近期的安省政壇可說是新聞不斷。一邊是省政府公佈一年一度的財政預算,西方世界的政府預算不僅是一個財政明細列表,更彰顯了施政綱領。預算也呈報了安省的經濟狀況,省府將按計劃實現財政平衡,加國去年的經濟走勢良好,而安省去年的經濟增長更是好於預期,兩倍於全國平均。這是繁榮的景象。而在另一方面,美國新總統幾度出招,針對加美貿易,一時是乳製品,一時是木材,一時又透露稱要退出北美自由貿易協定,令加美關係充滿不確定性。繁榮之下,安省面臨新的挑戰。

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加拿大應對大麻的三種途徑

4月13日,加拿大聯邦政府提出了系列法案,採取行動對大麻實行法治化和嚴格規管。這是在政府設立了專門的團隊,與執法部門、健康安全專家等進行了廣泛諮詢之後,提出的新的法律框架,要求對大麻實行法治化、嚴格規管並限制接觸。提出的大麻規管法將為控制國內生產、分銷、銷售和擁有大麻制定嚴格的法律規定。此系列法案一旦生效,成年人擁有少量大麻將不再是刑事犯罪;與此同時,該法案提出了多項比以往更加嚴格的規管措施,包括限制青少年接觸大麻;保障青少年不再受大麻的推廣和宣傳活動;通過設立嚴厲的罪案懲罰條例,打擊大麻進出口、向未成年提供大麻等犯罪行為;通過嚴格的產品安全和質量要求,保障衛生安全;減低司法系統的負擔;並加強公共教育等等。

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離岸逃稅是絕頂“聰明”還是政府閉眼?

加拿大廣播公司(CBC)近日披露了一份驚人的調查,揭露一間知名會計公司的內部文件,為加國富豪開設一個避稅的“金融產品”,令國家造成巨額稅務損失,而普通百姓就不得不貢獻更多的稅,造成極大不公。
CBC的調查顯示,這間會計公司開設離岸“逃稅天堂”,尋找一些年收入至少在5百萬以上的特殊服務目標(富豪),雙方簽訂秘密協議,通過一個特殊渠道以“禮物”的形式將大筆資金轉移到海外曼島的離岸賬戶,以此逃避政府收稅,然後再按照約定,把資金返回客戶。

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安省三黨零反對通過譴責伊斯蘭恐懼動議

2月23日,安省議會全票通過了由新進省議員提出的個人動議,反對「伊斯蘭恐懼Islamophobia」,三黨議員全數通過,包括安省保守黨。這個動議和聯邦議會所提出的M-103動議基本一致,內容都是一樣的。但在安省議會,此議案卻沒有像聯邦議會那樣出現爭議,三黨議員一致支持,通過了動議,反對者為零。
後座自由黨議員Nathalie Des Rosiers去年一月提出這項議案,已經通過的動議以安省議會的名義,再次強調多元化一直在安省的文化和傳統上起到重要作用;確認穆斯林人士在安省文化、社會構成以及繁榮方面已經做出,並將繼續做出的重要貢獻……

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以偏概全不利加拿大多元文化

M-103到底是怎樣一個動議?動議是有關“系統性種族主義和宗教歧視”,該動議提出,議會認為,政府應該(a)認識到有需要消除正在公共社會氛圍中日益增長的仇恨和恐懼;(b)譴責伊斯蘭恐懼Islamophobia以及各種形式的系統性種族主義和宗教歧視;(c)要求加國傳統常設委員會進行研究,調查政府如何可以(i)開展全政府的政策,在加拿大減輕或消除系統種族主義和宗教歧視,包括伊斯蘭恐懼,(ii)收集並分析仇恨罪案報告的數據,對影響社區進行需求評估,從動議動過之日起,委員會應該在240天內向議會提供調查結果和建議,委員會也應提供建議,以便政府可以用來更好地反映憲法的神聖權利和自由,包括加拿大人權和自由憲章。

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