多伦多的天际线

初来多伦多的时候,在安大略湖边看多伦多,天际线由电视塔,skydome,和几栋高低的银行大厦组成。这也是多伦多传统性的城市名片。那时多伦多的老百姓还不兴住condo,散落在树荫和草坪之中的一片又一片的民居,基本都是低矮的一层或二层的房子。记得当时一个香港移民朋友和我说,多伦多是在香港移民80年代后期大批涌入的时候才造condo的。多伦多人不喜欢住condo,享有的空间窄小,隐私性差。而香港人住condo很习惯,他们喜欢聚堆。 现时的多伦多改变了很多。央街401以北的地段,在进入2000年的时候开始兴建condo大厦,从sheppard 到steeles 成片的condo大厦已经建成,正向更北延伸。 北约克政府限制楼层的高度,这一带没有超过200米高度的大厦。然而,多伦多的市中心西部,继央街之后,近10年来大肆兴建超高层condo,多伦多传统的天际线已经被改变(图1)。 据媒体报道,多伦多超高层新建筑的数量多年来居北美之首。多伦多地盘大,人口不多,每年来的新移民也就10多万,建那么多公寓大厦不怕成鬼楼吗?今天看到一组数据让我又一次傻了眼,多伦多正在建的或2020年前建成的超高层建筑超过上百座,70层以上的有20座,80层以上云端大厦有4座。到了2050年多伦多将会出现成片的云端大厦,多伦多将变成图2那个样子。那还是多伦多吗?

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漫步大西洋游记-哈利法克斯和夏洛特敦

如果你是希望看到车水马龙,热闹繁华,快节奏和超现代化的港口城市,那么哈利法克斯和夏洛特敦一定不适合你。如果你希望漫步,看浪打礁石,赏维多利亚时期的古建筑,了解英法文化,喜欢用徒步代替租车,却不附带任何高大上的拍摄软件,一个背包,一双球鞋,一个像素好的手机,足矣。哈利法克斯和夏洛特敦这2个城市一定是不二选择。

一般而言,6月还算大西洋三省比较冷的季节,不算旅游旺季。从埃德蒙顿坐飞机到哈利法克斯一般相对比去夏洛特敦便宜地多。没有直达飞机,要在安大略或者魁北克转机,总计6-7小时。大西洋海岸时间,比多伦多早1小时,比埃德蒙顿早3小时。机场坐落在郊外40公里处,有方便的机场大巴320直通Dartmouth 中转站或者Scotia Place市中心。机场大巴单程需3.5加币,约莫1小时可以到达市中心。

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一路向南-埃德蒙顿自驾至蒙大拿冰川公园

这次的行程比较赶,恰逢加拿大感恩节,父母也来加拿大和我一起共度秋天,于是我也任性一把,在3天感恩节小长假来临之际决定带他们去美国。
一切似乎都不太顺利,天时不时都在下瓢泼大雨,东边日出西边雨;路途迂回崎岖,婉转延绵,本应该7小时的路程就可到达,却因为路况和天气的原因折腾过9小时,好像冰川公园这一次都不太待见我们的到来。
早晨3点,我们四人还没睡得缓过神儿来就已经开往向阳大道(Going-to-the-Sun Road)的路上了。到Red deer那阵儿结果天降大雪,连路灯都没有,吓得我胆战心惊地。天色渐亮,过了卡尔加里以后天气还不错,晴空万里,我们在路过卡尔加里以后靠近边界的一个小镇Fort MacLeod吃了早点,又继续南开。走2号公路一路南下,直到海关Carway,这时已经早上11点多了。……

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穷是一种遗传病

穷是一种遗传病 几天前去中国城商厦,看到二楼的卫生间贴着一个告示,“不要把洗手液ˎ 厕所纸拿回家,别人还要用。”告示用的是中文,没有配英文。光顾中国城商铺的差不多都是华人。华人用中文告诫华人,这不算种族歧视吧。要说是歧视,最多算是商厦管理者对顺走厕所物品者的歧视。 这让我想起了二十多年前,我刚出来那时,在大学做研究。大学厕所里的厕纸一堆堆的摞在那,有的华人就顺手拿回家。清洁工再补充又摞成堆,过了几天,成堆的厕纸又消失了。清洁工未必能知道消失的厕纸跑哪去了。但是,厕所里再没有补充过成堆的厕纸。 二十多年前,中国人穷。人穷就容易占小便宜。那时,国家干部教育老百姓勤俭节约,一分钱掰成两半花。国家干部也穷,社会还没有开始实行权商一体化。干部带头节俭,能不消费的就不消费,机关的稿纸拿回家给孩子当作业本。现如今,国强民富,可是许多人还没有从占小便宜的习性脱离出来。国内媒体时有报道,大款开豪车顺走绿化带的盆花什么的。大款也是近些年才出现的,大款本人也才脱穷变富没多少年。 社会变富了,长期贫穷带来的习性不会那么快就消失掉。至少会传二代人。

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半截财宝

今天遇到了一件事,才懂得了国内朋友们的烦恼。
最近一段,我打给国内朋友的电话,总是无人接。按常规,打过去的时间,该有人接,接连打几次还是没人接。不管打给南方的还是北方的朋友,都遇到相同的情况,任凭电话响,就是无人接。

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感恩的切切心声

前几天我收到幺弟寄来的小文《陪》,纪念先母冥诞,读来深感赤诚滚烫感恩心。人之生理皆系父母先天遗传,荫庇乘凉,毋忘谢恩,弗论后天努力如何重要。
记得文载周恩来青年时的文字:“這個世界上我最不怕的東西就是死,不過是睡個長覺嘛。其實你本來就是睡著的,被母親喚醒了,要陪她一陣子。活的時候一聲‘我來也’,死的時候一聲‘我去也’,實在沒甚了不起”。它揭示了人之陪的境际。应珍惜这宝贵时光和亲情,倾心倾意陪恩亲慢慢变老,将情感化为行动回报。

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乘機難免的憂心

搭飛機出遊,已成爲現代旅行的不二方式。然飛機又是最易叫人擔心的交通工具,一旦失控,乘者生還的概率幾無,不似舟車意外尚有幸免的迴旋餘地。這許就是毛澤東極少乘機外出的因由[輒坐專列],大人物如此,群衆亦不無憂慮,許多人上了機便開始揣揣不安,直到落地才鬆口氣。尤其是飛加勒比海度假地的包機,一俟著陸,艙裡立馬響起掌聲,乘客紛為機師的安全駕馭喝彩,也在為自個此旅的完滿欣慰。
911事件後,人們乘機更多了層掛慮,即“恐怖襲擊”的危險。不論是被導彈火箭打中,還是艙裡有定時炸彈,或遭劫持而撞樓、墜海,甚至被慾自殺的機長硬拉著撞山作陪葬—,這些已發生過的案例,均屬無定之事,令人沒法不憂,致使坐飛機人心更惶。再加機場入内的安檢繁瑣程序,早預熱著旅人緊綳著的神經了,令搭機出外不復為愉快的事。

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初识香港

出来二十多年了,来来回回的路过香港好多次,都没有光顾过。去年到新加坡在香港转机,顺便在香港停留了几天。 停留的时间短,加之天气闷热,空气湿度大,空气质量也不是很好,看了一些地方,就不想多看了。好在香港地盘小,转个几天也就差不多了。 香港给我的原有印象是东方的明珠,好过东京和新加坡。这次初识香港,感觉和上海,深圳这些地方有些类似。新区很靓丽,但大部分地区还是那些破旧建筑,烂楼非常多,拥挤不堪,居住条件很差。香港人说话声音大,这倒是没有想到的。原以为,香港那地方高度发达,受教育程度高,地处南方,人们应该柔声细语才是,就像台湾人那样。结果让我吃惊。在餐馆里,就餐的都扯着嗓子大叫大喊,整个餐馆就像蹦迪的舞厅,声音大过喇叭。特别是年轻人,昼夜在街道大喊大叫。 到香港旅游的大陆人非常多。大陆人不像过去那么穷了,可能没有香港人再称呼大陆人为表叔了。但是大陆的国语,没有英语在香港那么受尊敬。

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美国人要来加拿大避难了

美国大选看到现在,12:45am 9 Nov. 16, 川普似乎没有悬念将成为下届美国总统。 昨天,我的一个做地产的朋友说,他希望川普获胜。如果川普赢了,将有大批美国人移居多伦多,多伦多的房地产又将出现新的火爆局面。 一条本地消息称,美国人申请移民加拿大的人数激增,以至于加拿大移民部的网站被挤瘫痪了。 加拿大需要各路人才,而不是美国后院的避难营。

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