公共交通能否免遭裁减刀斧?

作者:汇泽

 

920日,安省交通部长雅卡布斯基举行新闻发布会,代表安省「人民政府」宣布增加GO通勤火车的服务班次。

增加公共交通服务的班次,方便更多的乘客选择GO公交网络,这是件非常好的事情,是上届省政府开始的一个改革方向——将高峰期的通勤火车变成双向、全天、频繁服务的公共交通。GO车的很多线路原先只在早晚的高峰期提供通勤服务,很多线路都只是单向的,早上运送打工族前往多伦多市中心,下午/晚上运送同一班人离开市中心。随着更多的市民选择在多伦多市以外(如约克区)居住,越来越多的市民需要往返于多伦多与周边地区。上届省府计划投入213亿元的大手笔投资,都市联通制定了多项具体的计划,包括新建21个车站,翻新32个现有车站;大量扩建停车场,方便市民使用GO公交系统;并新增超过150公里的路轨,让所有线路实现双向行车;都市联通还大幅增加行车班次,以实现白天每一个方向的候车间隔在15分钟;政府还计划将所有GO火车的机车电气化,让火车行驶更有效率、更快……。

 

新建设项目不知是否继续

然而,交通部长雅卡布斯基在新闻发布会上也遇到了难题。有记者提问部长是否会在此次增加GO服务的基础上,继续上届省府制定的数百亿元公交建设计划。交通部长拒绝直接回答,称省府将在「逐条审计」完成、「确定省府的财政状况」之后,才能宣布决定。记者具体询问,像上届政府已经开始筹划的Finch轻轨线路、对GO线路的电气化等这样的建设项目,是否还能够继续进行而不被腰斩?雅卡布斯基对此不置可否。

众所周知,在加拿大要兴建一个大型公共交通项目是很难的,首先需要长时间的筹备、争论、评估、设计,最后建设施工也需要很长时间;而更重要的是需要大笔建设资金,这对三级政府都是一个重大挑战。空喊口号很容易,真正把资金拿出来(至少能够满足三级政府里边自己政府所付的三分之一)才是实际。即便如此,上届省府做出了重大的决定,投入史上最大手笔的资金开展基础设施建设,多个公共交通建设项目得以开建,1号地铁西线通向旺市的工程竣工了,实现多伦多地铁首次突破城市边界;机场快线建成了;士嘉堡地铁的资金到位;号称加国最大公交项目的Eglinton轻轨线正在施工中……。随着政府的变更,这里的哪一个建设项目面临下马?是否会出现「烂尾工程」?

 

公交减价服务是否被腰斩?

为了方便公交乘客,上届省府还制定了减低公车价格的计划:乘坐GO公交系统换成TTC的乘客,TTC部分的价格可以半价到1.50元,这个已经实施。GO系统内行程不超过10公里的乘客,票价都将降至3元,与TTC价位拉平;而在多伦多室内乘坐GO机场快线(不算皮尔逊机场)的乘客,票价也都降至3元;乘坐约克区、杜兰区、宾顿市或密西沙加市公交的乘客,换乘TTC时也可获得TTC半价到1.5元。

这四项减价措施,前一项已经开始实施并让市民受惠,而后面三项减价措施,原来计划在明年新年开始实施,但是目前可能遭遇问题,因为这些项目都是出自上届省府应对气候变化的Cap and Trade体系的一部分,而该体系目前已经被福特政府删掉。福特政府已经削减了与该体系相关的学校修缮服务,上面四项减价服务结局如何?皮之不附,毛之焉存?

值得注意的是,福特政府上任四个月,可能已经吹响削减公共服务的「集结号」,周五开始宣称安省赤字比原想的高出一倍。把责任推给上届政府,为自己削减服务、削减建设项目鸣锣开道,这是否会是新的套路?

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