國家林蔭大道的博物館群

本報特約作者:走走聊聊

周 遊 華 盛 頓

“櫻花四月下華府”所要傳遞的是到訪的最佳季節。此時,Tidal Basin潮汐湖沿岸似乎籠罩著連綿的粉紅色輕雲,煞是吸睛。潮汐湖位於華府旅遊精華“National Mall國家林蔭大道”的西端南側。其東端是巍峨的國會山莊,其西頭是肅穆的林肯紀念堂。地標華盛頓紀念碑則矗立中央,把林蔭大道分為東西兩區。西區是以一系列歷史人物和事件的紀念建築所組成的國家歷史紀念地,走走聊聊曾有專文“華盛頓國家林蔭大道:歷史印象之旅”記之。東區則有世界頂級的博物館群,也是來自世界各地的遊客絶對不會錯過的。

博物館是歐美旅遊的重要景點之一,走走聊聊首次感受到這點就是在華盛頓。那是在上個世紀末短暫遊學波士頓期間。先是搭價廉的唐人街大巴去紐約自由行,記得世貿中心還是直衝雲霄著,大西洋城也還是燈紅酒綠著。去華盛頓是從紐約出發的二日團游。這兩日,除了國會山莊,白宮,韓戰越戰紀念碑,林肯紀念堂,傑佛遜紀念堂和羅斯福紀念碑外,還費時小半天參觀了自然博物館和航空航天博物館。正是因為時間太急,另外僅走馬觀花其二,在客居多倫多後便萌生有機會一定要重返的願望。

說到華盛頓的博物館,有一個機構是逃脫不了的,這就是Smithsonian Institution史密森尼學會。英國科學家 James Smithson死後把遺產給了外甥。誰知外甥沒幾年也於1935年無嗣而死,並把從舅舅那兒繼承的約五十萬美元捐贈給美國政府。美國國會在1846年通過法令成立了旨在增進和傳播知識的機構。機構最早的名字叫United States National Museum,直到1967年才改為現在的名稱。學會現有19座國家博物館,9個研究中心,一個國家動物園,以及甘迺迪表演藝術中心,珍藏著1.54億件文物,標本或藝術品等實物。其運營資金主要來自聯邦政府和私人捐贈,大部用於博物館的免費開放。這些博物館的大多數位於華府,而且是在華府的國家林蔭大道。學會總部是一座紅砂石古堡,也醒目地安坐在林蔭道上。

林蔭大道及其周邊的博物館有國會圖書館,國家檔案館,National Portrait Gallery國家肖像館,National Museum of American History國家美國歷史博物館,National Museum of African Art國家非洲藝術博物館,National Museum of the American Indian美國印第安人國家博物館,American Art Museum美國藝術博物館,National Postal Museum國家郵政博物館,Arts and Industries Building藝術和工業大廈,Arthur M. Sackler Gallery,Hirshhorn Museum,National Aquarium國家水族館,Newseum新聞博物館。此間最熱門的當屬National Museum of Natural History國家自然史博物館,National Gallery of Art國家美術館和National Air and Space Museum國家航空航天博物館。不過,國家美術館不屬史密森尼學會管轄。

有一個在弗吉尼亞大學工作的朋友,在兒子小的時候,總在閒暇的週末驅車兩個小時帶他去逛華府的博物館。幾乎逛遍了華府所有的博物館,像自然博物館和航空航天博物館之類逛的次數都記不清。這對走走聊聊而言,幾乎是天方夜譚。在規劃自駕遊行程時,除去順道游,逗留華盛頓僅五天整,留給博物館的就兩天,因為其它重要景點很緊湊的話也得需要三天,尤其國會山莊和華盛頓紀念碑要排隊,華盛頓故居弗農山莊和阿靈頓國家公墓還得驅車一段。考慮到大人和孩子的興趣,展品的獨特性,博物館的世界地位,還是選擇了國家自然博物館,國家航空航天博物館和國家美術館。雖說前兩者已到訪過,但是陳列面積之大,展品之豐富,都不是幾次能細看完的,走走聊聊依舊期待。在快速穿行之餘,也沒有放過其它博物館建築,甚至見縫插針般登堂入室一番。
與這些漂亮沉穩的博物館建築相伴的,還有眾多建築風格類似的聯邦政府建築,比如新聞節目時常出現的農業部,能源部,商務部,財政部,聯邦最高法院等,是同樣的莊嚴美觀,似乎組成了龐大的露天建築博物館。走走聊聊曾有“ 從國會山邁向白宮:美國禮賓大道巡禮”記之。像最高法院和FBI聯邦調查局大樓等還對遊客開放。華府博物館之旅,一定要順帶欣賞華府的建築群。















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