圖游世界最大丁香花園

“有心栽花花不開,無心插柳柳成行。”這是生活的常態之一。這次維多利亞日,本想在著名的安大略皇家植物園尋找妖艷爛漫的鬱金香花海。誰知在失望之餘,似乎是補償性地遇見了色彩斑斕的丁香花園,而且花期正盛。不亦悅乎?

安大略皇家植物園面積達1100公頃,橫跨伯靈頓和哈密爾頓兩市,始建於1927年,為世界6個由英室許可冠名“皇家”的植物園之一,名列加拿大最大植物園。其特點是,不像一般的植物園那般洋洋灑灑地延伸一大片,而是由相對獨立的多個園圃組成。這些園圃散落的田野,散發著大自然的原始味道,擁抱著安大略湖的大小湖灣,坐落著壯觀的尼亞加拉斷層。真是美哉。走走聊聊在“踟躕花語葉香間:RBG安大略皇家植物園”一文中已詳細記之。
丁香花園設立在Arboretum樹木園之中。樹木園,瀕臨 Hamilton 灣,為Cootes Paradise生態保護區的一部分。走入園中,滿眼綠草大樹,感覺像英國鄉村風景,而不像花園。可觀賞的有丁香,木蘭,紫荊,山茱萸和杜鵑等花卉,以及常青植物和連翹植物等。特別的是,還專門設置了安大略地產樹木園區,可謂用心。

這次,剛停好車,就看見丁香園口導覽丁香花節的帳篷。走走聊聊心裡不覺暗喜,想到“終於遇見你”。從Lilac Walk標牌開始,是一條彎彎的小道,兩邊是比人高的丁香樹,呈現出讓人意想不到的繽紛世界:花團錦簇,除了印象中的紫色外,還有白色,粉色,紫紅等十幾種色彩。真是大飽眼福。走到小徑頭,可見山谷裡又是各色丁香,美不勝收。這裡便是世界最大的丁香園Katie Osborne Lilac Garden,收集了歐亞26個品種,自己培植了1600個品種。遊人徜徉期間,似乎置身童話世界。所呈現的美,只有身臨其境;次之,也需圖游;文字只能顯得蒼白無力。孩子們也自然地紛紛為美景所折服,不禁充滿童趣地滾坡。

樹木園在100多年前是Rasberry家族的菜園Market Garden和奶牛場。現在園內的地標建築Rasberry House就是因此得名,現為Bruce Trail協會總部。石砌的Silo筒倉則是遺留下來的有100多年歷史的文物。這裡還有樹木圍成的迷宮Maze,有用枯木或活樹來表達的藝術品。1968年開放的Nature Interpretive Centre,則展示了從Cootes Paradise採集的沼澤動植物。這一切都會讓丁香花節錦上添花。

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