桃源仙洞:地質奇觀,冒險樂園

沿著藍山村東側陡峭的Scenic Caves路驅車上山,一路可以停步俯視遠眺喬治灣的森林,綠田,碧水和藍天。這裡也是同胞們秋天領略楓情的地點。Scenic Caves就在山頂,即華人所稱的桃源仙洞,是大自然演化出的奇觀。

4.5億年前的奧陶紀,這裡是密西根海的一部分,海裡生活著大量生物,種類無數。隨著時間的推移,微小生物的貝殼沉積到海底部,不久又鋪蓋了一層由河流帶來的泥沙。就這樣一層隔一層,形成了一層層的砂,粘土和碳酸鈣地質結構。此後數百萬年壓力,地熱和化學反應,將沉積層變為了石頭,沙變成了砂岩,粘土變成了頁岩,碳酸鈣變成了石灰石。到了2.5億年前,發生了一件重大的事情:地球內部的運動,導致陸地的隆起,以及斷崖的形成。同時,表面有了一層硬質的白雲岩覆蓋在質軟的石灰岩,頁岩和砂岩之上。數百萬年又過去了,質軟的下層不斷受到侵蝕,而堅硬的表層則巍然不動,很好理解:一個個洞穴初成。隨著時間的繼續推移,在冰川,風化,雨侵和其它因素綜合影響下,便塑造出了如今千奇百怪的洞穴,岩石和懸崖景觀。

最早在這裡居住的是土著,他們相信這鬼斧神工的奇蹟是神靈所創造的。在偉大的探險家Samuel de Champlain於1616年到來時,懸崖上已有9個土著村莊,約8000人居住。在桃源仙洞這裡是連在一起的兩個村,名字叫Ekarenniondi。這裡確實是原始部落居住的佳地:這裡溝壑曲折艱險,易於隱蔽,可攻可守;天然洞穴則是完美的住所。Samuel到來以後,這秘境漸漸為法國人所知,後來耶穌信使也來了。當易落魁人一路挺進時,休倫人更直接到此避難。大概在1650年,經過長時間的相互間廝殺,土著全部坐船往休倫湖西遷移。1818年,這裡成為British Crown土地,於是迎來了白人到此定居,開墾農場的拓荒時代。

變地質奇觀為旅遊勝地的,當屬1932年: Alfred Staples 購買了130英畝地,建木屋,搭木梯,橫木橋,開始了最初的旅遊開發。這時,不遠處的Wasaga沙灘已是人們一日游目的地。1948年,他的女兒女婿McArthur夫婦購得桃源仙洞地區土地,並完善有關設施,旅遊生意越來越好。後來McArthur夫婦的兒子,也脫去多倫多警局警服到此助力家庭企業。經過幾代的經營和建設,桃源仙洞終成為了科林伍德鎮的著名景點(2001年才歸屬新成立的藍山鎮)。現在,其擁有者是對保護自然和尼亞加拉懸崖有濃厚興趣的多倫多商人Rob Thorburn。Scenic Caves Nature Adventures,也是Rob取的名字。這個新名字,意味著桃源仙洞進入了新的發展階段:不僅僅侷限於用眼的觀光,而且有了參與式的冒險遊樂。

第一次到來,走走聊聊就非常喜歡。這裡猶如山頂孤島,密佈著叢林,隱藏著詭異的洞穴,分佈著深壑絶壁。15公里的步道,景色優美,空氣新鮮,冬天還可以越野滑雪和雪鞋漫步。雖然時值小女還在娘肚子裡,但是沒有困難,可謂步道難度老少弱皆宜。在間隔設置的懸崖觀景台,可以眺望喬治灣。沿著小徑設置的自殺崖,一線天和情人座等景點,讓人趣味無窮,不會感到無聊。當然,桃源仙洞少不了鑽山洞,最著名的就是天然冰箱,這是因為洞裡氣溫低,可以儲存食物。山頂池塘邊,應該是歇腳的好地方:在逆光裡眯著眼看天鵝悠閒遊水的場景,至今沒忘。孩子們喜歡的是不遠處的礦砂淘寶石活動,坐小火車和Children’s Adventure Playground。

至於冒險活動,免費的就是坐拖拉機觀光車,去走長長的懸索吊橋,有些小刺激。如果瞧不上,那麼就花錢去Treetop Walking樹冠步行和Thunderbird Twin Zip Line高空繩索滑行吧,絶對讓人High,後者還是全加最長的呢,而且邊玩邊看到全新角度的壯麗山水,會感到世界有一種全新的生活在等著您。不遠的將來,熱氣球也將從這裡升空,飄去喬治灣。

官網:www.sceniccaves.com
地址:260 Scenic Caves Rd, Blue Mountains, ON, Canada, L9Y 3Z5




















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