汽球風波

作者:黃啟樟

在這幾天,鋪天蓋地的的新聞都是圍繞著中美兩國之間的「汽球風波」。緣起於一個無人駕駛的巨型汽球在六萬呎的高空上飄進北美洲的上空,在進入美國蒙大拿州(Montana)之後才由民間的業餘天象追蹤者發現,向政府有關部門報告,負責空防的北美空防司令部(NORAD)才大夢初醒,開始追蹤它的軌跡。

在這件事暴光之後,美國朝野上下都感到非常震驚,因為安全受到威脅。美國人一向認為他們的空防系統固若金湯,殊不知不堪一擊。在老羞成怒之下,不問青紅皂白,立即就將矛頭指向中國,指責中國侵犯領空。他們私底下認為只有中國才有能力設計及生產這種探測性的裝置,也只有中國才有膽量挑釁美國的反擊力量。

中國表示美國反應過敏,小題大做,因為汽球是民間擁有,用來探測氣象的變化。汽球飄到美國上空(高度已經超越領空的範圍),純粹因為失控而隨著氣流飄動,不會構成任何安全問題。果真如此,中國為什麼在汽球飄接近美國上空之前不率先通知美國呢?真相耐人尋味!

筆者對這件事有以下的推測:中國以低成本的汽球來測試美國的空防力量,除此之外並沒有其他意圖,因為在地面上的一切軍事設施,都逃不過人造衛星及太空實驗室的長鏡頭,一覽無遺,汽球在這方面的作用是非常有限的。美國反應如此激烈,只不過是借此來加強他們「中國威脅論」的力度,爭取國際的支持。

這次事件對美國的威信來說,其負面的影響非同小可:中國汽球在美國的上空岀現而能夠逃過美國的偵察,徹底暴露出美國空防系統的弱點。以後美國還能夠向其盟友推銷這些昂貴的器材嗎?這項損失將無法估計,亦難以彌補。

更令美國人擔心的是,中國可製造成千上萬低成本的汽球作為武器,來消耗美國高成本的導彈,對美國來說是十分不划算的交鋒。這和孔明借箭的設計有著異曲同工之妙。中國人之智慧確是無與倫比!

美國最終的行動是將汽球用導彈射下,同時取消國務卿布林肯中國訪問的行程,以表達他們的不滿,但對中國沒有造成任何實質的影響。

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