足迹 (12)       

作者:刘作义

首先房子显得大了,房间多了。其次式样新了,方便用了。

夫人毕竟有眼光、有魄力。

柳宇在嫂子处作客个多月。

柳名誉说要从北平命驾南来,柳宇也打算该走了。却因病耽搁了下来。

大哥辞世后,嫂子当家。家里管理井井有条。

后来柳宇过了长江,到了武昌,又返回汉口。

柳夫人问道:“怎么回来了?”

“那一担行李不见了”。

原来送柳宇过江的下人连同请的挑伕都不见了。

柳夫人命人查担保人,是谁荐人来的?当然她心中明白,不会查出结果。

不出所料,担保的铺子倒闭了,推荐的人也无影踪。

但还是要查。不能坏了规矩。

同时一面重购物品让柳宇满载而归。一面实话实说,明白无误告诫二弟:“社会复杂,又眼睛高度近视,此后不用来了。需要什么,写信、打电报来。照办”。

果然以后再也没到汉口来。

然而柳夫人逢年过节,生死娶嫁都有礼仪,少不了寄皮货、银钱回来。在桂垣成为佳话。

似乎还传回老家浏阳永安。

家财万贯,能在族谱上留下住址的柳家可谓凤毛麟角了。

看来是敞开大门,欢迎宾客的。

柳家是200多年前宦游来的。

是汉武帝封的广陵王刘荆之后。

由于战乱避祸不断迁徙就改姓柳了。

清代有回避制度。

本地人不能就地做官。

像湖南人要到广西做官,广西人要到贵州做官。柳家就在桂垣定居下来了。

浏阳人带着麻布、爆竹四处推销。

永安到汉口贩卖的族人找到柳家,主人都接待。安排食宿。还送些钱物。

如果说柳家是株树,那真是枝繁叶茂,郁郁葱葱,洒满阳光。

最令人瞩目的就是慷概的主人了。

由于武汉三镇是九省通衢,军队调动频繁,商会穷于应付。

柳家是商界名流,商会很多事都与柳家联系。柳家多次出钱出力,深获推崇。

柳信沆逝世时商界送的悼词。钉在毛毯上,那瞩目的是“痛失师友”。

后来进入了空前的保卫大武汉的战时状态。

中、苏的空军与日机激烈交战也发生了。

柳家要逃难,离开汉口回桂垣了。

柳夫人留下守汉口公馆的是不争气的一个儿子和媳妇。因他处于梅毒晚期,患处已流脓,需要治疗,而且也有碍观瞻,影响到柳家声誉。

那是大队人马,大红木箱一色8个。其余子女孙子的物品众多。

一路风尘。

颠沛流离回到桂垣。

这是1938年长沙大火之后。

蜂拥的难民沿湘桂线公路逃入桂垣。

此时从雷州半岛广州湾登陆的日军,在当地建成战时机场。

轰炸机由此起飞,连番轰炸桂垣。

市区损失惨重。

炸后一片狼藉。

处处断垣残壁。

黑烟冲天而起。

燃烧的火焰红满天。

柳夫人留下子女在城内,带着孙儿和8个大红木箱住到了城外七星后岩附近。

那是海家。

海家的主妇是白崇禧的亲姐。

白崇禧时任军委会桂林行营主任。

桂垣成为抗日重镇。

行营指挥两个多战区。

辐射湘北、皖南、粤北和包括赣江的长江流域广大抗日地方。

是日寇的眼中钉。

挫败了日军短期内侵占全中国的图谋。

日方吹嘘的中国速亡论成了笑话。

桂垣也就成为日机狂轰滥炸的战略目标。

张曙这位颇负盛名的抗日作曲家就是抱着女儿被炸弹碎片击中,牺牲在桂垣王城西的巷子里的。

8个大红木箱子是如此沉重,是如何也无法搬到防空洞里去躲飞机的。

这样柳夫人思来想去就请人把这8个大红木箱子装的银圆搬到广西省银行兑换成法币。放进小皮箱随身携带,进出防空洞。

柳夫人沉重的心事放下了。

窃喜是个好主意。脸上的神情好了许多,也有了点笑容。

这白花花的8万银圆,由于变成法币,不断贬值。除了办红、白喜事,维持信沆纪念中学用了一些,所剩无几。

柳夫人大骂,吃亏上当受骗。

解放后裕华公私合营,改称武汉国棉四厂。

柳家汉口归来桂垣的后人,解放后,据说被人发现有的成了扫街道的清洁工。

何以会如此?

因善复来桂后虽任興安信沆中学校长,但更长时间都是英文教师,收入有限。其两位兄长早死,一位妹妹又有家累,而裕华股票如同废纸。就只有扫街了。自然是其父善复死后。

那汉口的不动产呢?

这时已叫8大家了。

当年裕华的8大股东都群居于此。故有此名。

柳家则因l留守者无法维生卖了。

柳名誉原应承南下汉口在新居小住。结果就在民国十年,1921年让过继给钟家外婆的孩子来了。原因就是不能到被自己赶走,偏偏又发达的侄儿那里。可是又不能自食其言不守信,就派了过继给钟家外婆的儿子代表来道喜并看望比柳名誉小十五岁多的柳信沆。

柳名誉的大公子毕业于广东高级警官学校后,就在岳父任铁道大臣主管的京汉铁路公安段任段长。

民国后张一气省长委任他为广西省会公安厅长。

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