佛陀誕生的瑞相

本报专栏作者:湛山精舍住持达义法师

佛陀誕生的佛教聖地——藍毗尼位於尼泊爾南部平原地帶。這裏豎立著1896年發現的2200年前古印度阿育王紀念石柱,上面刻寫著:偉大的印度國王阿育王在他繼位的第20年參訪了此地,並豎立此柱。阿育王石柱證實此地就是佛陀的誕生地點。近年在藍毗尼園內發現的豐富的文化遺跡和考古寶藏,讓我們對佛陀的誕生有了更多感性認識。

六牙白象入夢

2500多年前,淨飯王在接任釋迦族族長後,把迦毘羅衛國治理得井井有條,風調雨順,國泰民安。自從淨飯王和摩耶夫人結婚以後,夫妻感情雖然很好,但美中不足的是他們一直都沒有生養出一位可以繼承王位的王子。所以淨飯王在處理完國政回到宮中,總是愁眉苦臉,連連歎氣。摩耶夫人早就看出國王的心事,也是憂心忡忡。

就在摩耶夫人40歲那一年的一個夏秋之交的夜晚,摩耶夫人如往常躺在自己的床上。朦朧中,摩耶夫人忽然看到天門靜靜地打開,一位儀錶俊秀的男子騎著一只六牙白象騰空而來,從她的右脅進入腹中。摩耶夫人當時感到身心安樂,好像服下了清甜的甘露,處處都那麼舒快、和美。摩耶夫人低頭看見自己的身體就像日月照耀著的樣子,通體透亮得無一絲塵埃。見此情景,摩耶夫人無法抑制住高興的心情,竟然從夢中驚醒,一躍從床上跳了起來。醒來之後,王后覺得這個夢做得很奇怪。於是,她趕忙來到淨飯王的住所,將這個稀奇古怪的夢一五一十地告訴了淨飯王。淨飯王聽了王后的講說,心裏也覺得十分詫異,他對摩耶夫人說道:「我剛才也看見有巨大的光明從天而來,現在覺得你顏貌異常,也許會有不尋常的事發生吧。」說也奇怪,自從摩耶夫人做了這個奇怪的夢之後,以前那些擔心、憂愁、煩悶的情緒不見了,心情變得寧靜、祥和,喜歡一個人獨自待在林間散步或者在池畔靜坐沉思。沒過多久,王后傳來了懷孕的喜訊,淨飯王和全體釋迦族的百姓歡欣鼓舞。

藍毘尼花園浴佛

轉眼十月懷胎期滿,夫人向淨飯大王說要到迦毘羅衛國國都郊外的藍毘尼花園中去郊遊,並且也打算遊園後依著風俗回娘家生產。淨飯大王聽後,想到夫人妊娠已經足月,回到娘家生育,這是不可違背的風俗。於是親自護送夫人經過藍毘尼花園到她娘家天臂城去。國王和夫人到達藍毘尼花園後不久,夫人在一棵長得非常茂盛的無憂樹下誕生了王子。剛生產的夫人,沒有感到一點苦惱;降生的太子也非常安祥,並且有許多祥瑞之事發生。

《佛本行集經·樹下誕生品》記載了當時祥瑞景象:天地大放光明,百花競豔,眾鳥齊鳴,一派安樂祥和歡快的氣氛。無憂樹下忽然生出七寶蓮花,大如車輪,太子是從母親右脅降落下來,剛好就掉在這七寶蓮花臺上。剛剛出生的太子不需要任何人扶持,突然站了起來,右手指天,左手指地,周行七步,開口道:「天上天下,唯我獨尊」。話一說完,就有四大天王用天上的彩衣圍裹太子的身體,天空中落下許多各色名貴的香草香花,釋提桓因手拿寶蓋,大梵天王手持白色的拂塵侍立左右,難陀龍王、優波難陀龍王在虛空中噴出清淨香水,一溫一涼,灌洗太子,這就是浴佛節由來。如今浴佛節已經成為中國佛教傳統最大的節日。

結語

必須指出的是,所有佛誕生的傳紀,都是在佛入滅數百年後才成書的。而後世的許多佛弟子是出身於婆羅門種姓而出家修道的,這樣就把婆羅門教的眾神吸收到佛教中,以抬高佛陀的地位。印度教復興後,照樣也把佛陀吸收到印度教中,說他是印度教三大神之一、毗濕奴九次化身救世的化身之一。印度教的廟宇中,也有把佛陀塑像供奉於側殿的,新德里的貝拉廟便是一例。所以,佛陀的人格已被聖化、超人化、神化。

說佛陀是右脅生的,也是根據印度教的傳統習慣,認為從口胸股腹等處,生出不同的神和人。後來演變成「梵」是創造之神,婆羅門種性是由梵的口中生的,剎帝利種性是脅生的,吠舍種姓是腹生的,首陀羅種姓是腳底板生的。所以說釋迦牟尼是脅生的,那是根據剎帝利種姓全是脅生的說法。當然,任何一位聖人的誕生,在後人的記載中總有一些神秘殊勝的事蹟,有些甚至被神化,這可能是當時人們為了表達崇敬的心情刻意這樣做的,也有可能是翻譯的原因,當然也可能確有其事,朋友們大可見仁見智自行抉擇。不過作為證悟了宇宙人生真理的偉大覺者,我相信佛陀的誕生的確是不平凡的、偉大的、祥和的。他是當時乃至現在一切眾生的福德寶藏,他的誕生給人類帶來了光明和希望。

 

 

Leave a Reply

avatar
  Subscribe  
Loading...