給晉身國會華裔議員的進言:(一)保障靑少年的健康與安全

馬文廣  (民生促進會)

第43屆聯邦大選塵埃落定,自由黨獲157席,比保守黨多36席,雖然其得票率較後者低(33.1%對34.4%),但由於first-past-the-post的選舉制所規定,她仍然可籌組少數政府。

本屆各政黨的政綱和競選表現強差人意,令選民無可選擇,惟有依各自的政治理念來投票,亦有不少選民作策略性投票,以致形成三足鼎立的結果 - 自由黨與保守黨各得約三成三的支持率,其餘三分一由三小黨瓜分。因此,真正獲勝的應是參與投票的選民。

參與今屆大選的華裔共有八位當選,安省佔五席,卑斯省則獲三席,其中六人是連任。本人在此衷心恭賀他們,並誠心向他捫提出建議,冀能促使新一屆國會的關注,制定適當而有效的政策,造福國民。以下是關於保障靑少年的健康與安全的討論和建議。

上屆聯邦政府在制定消閒大麻合法化的法例時強調,主要目的是保障國民尤其是靑少年的健康與安全,然而其言行不一致,甚致背道而馳。

不少研究指出,經常使用大麻會破壞腦部的結構和功能、引發精神病,包括情緒失調和潛服性精神分裂症、及產生心臟病(註一、二及三);而且,無論長期或短期使用大麻,均會引致認知能力受損而影響感應操作功能、專注力、記憶力及自我控制能力,以致降低操控複雜機械的能力而導致意外(註四)。

此外,合法化會促使更多靑少年使用大麻和提高他們的使用率(註五),並會嚴重影響他們的學業,例如滑鐵勞大學一項研究發現,在7至12班的學生中,有一半每月都使用大麻的學生的成績明顯退步而放棄升學,同時,這些學生缺課和欠交功課的次數,是不使用大麻的學生的一倍半至三倍(註六)。

可是,上屆聯邦政府不顧研究發現的不良後果,容許註册大麻店於今年十二月開始售賣含有大麻成分的零食、油精及化粧品等產品,使青年和兒童更易接觸大麻,危害他們的健康(註七)。事實上,去年實行消閒大麻合法化前後的秋季期間,有16個十八歲以下的青年和兒童在親友使用消閒大麻的環境下,有意或無意地接觸大麻而受到嚴重傷害(註八)。

另一方面,[民生促進會]於消閒大麻合法化前進行的研究顯示,九成三的華裔居民極力反對消閒大麻合法化(註九)。今年初由Dalhousie 大學和Guelph 大學共同進行的調查亦發現,贊成合法化的國民只有50.1%,從2017年的68.6%下跌了近兩成,反對的卻由24%升至30%,而中立的則由7%倍增至20%(註十)。

基於上述的研究結果,本人建議新一屆的聯邦政府:

• 為了保障國民尤其是靑少年的健康與安全,應取消「可進食大麻」(edible cannabis)合法化,並禁止註册大麻店售賣含有大麻成分的各類產品。
• 修訂法例,禁止任何人士在家中種植大麻作消閒用途,冀能防止靑少年接觸大麻和碓保家居安全。
• 全面提升可購買大麻的合法年齡至二十一歲,以確保靑少年的腦部發展。
• 持續推行以科學證據為本公眾健康教育,以免國民尤其是青少年誤用大麻而引致不良的後果。
• 鼓勵、資助及監察大學和有關組織進行持續性的醫學與社會學研究,深入了解大麻對身心健康、職業安全及個人行為的影響,以便制定有關適當使用大麻的政策。

附 註

一、 Canadian Centre on Substance Use and Addiction (2019). Regular Cannabis Use Linked to Increased Risk of Mental Illness, Ottawa. Canada.
二、 Zaman, Tauheed, et al. (2013). Position Statement on Marijuana as Medicine issue, American Psychiatric Association.
三、 Monte, A. et al. (2019). “Acute Illness associated with Cannabis Use, by Route Exposure” in Annals of Internal Medicine, published online March 25, 2019.
四、 Hartman, R. & Huestis, R. (2012). “cannabis Effects on Driving Skills’ in Clin Chem.
五、 Schuermever, J., et al. (2014). “Temporal trends in marijuana attitudes, availability and use in Colorado compared to non-medical marijuana states: 2003-11” in Drug and Alcohol Dependence,140:145-155; Friese, B. & Grube, J. (2013). “Legalization of medical marijuana and marijuana use among youths” in Drug: Education, Prevention and Policy, 20: Issue 1.
六、 University of Waterloo (2017). “Marijuana Use Tied to Poor School Performance” in Waterloo News, available at https://uwaterloo.ca/news/news/marijuana-use-tied-poorer-school-performance.
七、 WHO (2016). The Health and Social Effects of Nonmedical Cannabis Use.
八、 Canadian Pediatric Society (2019). Canadian Pediatric Surveillance Programs 2018 Results, Ottawa, Canada.
九、 Ma, Ambrose (May 2017). Conflict Response Towards the Legalization of Recreational Marijuana, Civic Promoters, Toronto, Canada.
十、 Charlebois, Sylvain et al. (May 2019). Edibles and Canadian Consumers’ Willingness to Consider Recreational Cannabis in Food or Beverage Products: A Second Assessment, Dalhousie University, Nova Scotia: Halifax.

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