口鼻罩短缺,怎辦?

 

作者:馬文廣

 

由於新型冠狀肺炎疫症急劇擴散,世界各地都出現個人保護裝備不足的問題,其中需求殷切的口鼻罩(face mask)更為短缺。因此,為了護己及人,有醫療機構和大學研究人員倡議自製口鼻罩,以濟燃眉之急。

 

與亞洲地區的國情不同,歐美國家的公共健康機構均認為,普通市民若没有患病便不須配帶口鼻罩。然而現時疫情急轉直升,為了防止受感染,越來越多本地國民不理會公共健康官員的勸諭,紛紛配帶口鼻罩(註一),同時,亦有傳染病專家主張,在人多的公眾埸所或與他人近距離接觸時應配帶口鼻罩(註二)。

 

早於2008年已有研究顯示,市面各種不同類型的口鼻罩都有減低病毒傳播而免受感染的功能(註三)。不過,在三種最普遍的類型中,以個人呼吸器型(personal respirator)如N95的保護功能最強,可隔濾達99%的病毒;其次是外科手術型(surgical mask)的普通口鼻罩,可隔濾約95%的病毒;而自製的棉布口鼻罩的保護功能最弱,其隔濾程度亦因製造方法和物料的不同而各異,因此,自製口鼻罩只可在缺乏前兩種口鼻罩的情況下作「最後防綫」之用(註四、五)。

 

最近,多倫多市Michael Garron 醫院邀請其義工為該院縫製兩層厚的棉布口鼻罩,以補個人保護裝備短缺之用。院方建議採用茶巾或T恤作為材料,方法是先剪裁兩塊長方型的布料,向外的一塊約16公分乘23公分,向內的一塊為14公分乘21公分,然後縫在一起,在兩旁加上適當長度的橡根便完成。那兩塊布料的面積可按使用者面部的大小來調整,而向外的一塊若採用聚脂纖維(polyester)的布料則保護效果更佳。

 

有關自製的棉布口鼻罩製作詳細步驟,可參閲Michael Garron醫院的網上專頁:<https://drive.google.com/file/d/1MHyA5JAUCmUqvm1r_zEc6K3PwvI2tbqw/view> 或瀏覽YouTube的有關視頻<https://www.youtube.com/watch?v=DqlmDf6_hsY&feature=emb_logo>。此外,美國印第安納州的Deaconess Health System亦提供一個較簡單容易的製作方法,詳情可瀏覽隨後的YouTube視頻<https://www.youtube.com/watch?v=9tBg0Os5FWQ&feature=emb_logo>。

 

無論如何,在自製棉布口鼻罩時,必須緊記三大原則:可透氣的(breathability)、可再用的(reusability)及耐用的(durability);同時亦須切記,自製棉布口鼻罩並非個人呼吸器型和外科手術型口鼻罩的代替品,它只是在沒有其他選擇時才可使用的臨時自保裝備。

 

註 釋

 

(一) 有關影響一般市民使用口鼻罩的行為的因素,可參 閲Sim, S. W. et al. (2014). The use of facemasks to prevent respiratory infection: a literature review in the context of the Health Belief Model, Singapore Med J., 55(3): 160-167, doi: 10.11622/smedj.2014037.

(二) Forani, Jonathan (March 29, 2020). When should I wear a face mask? Mixed messaging abounds, CTVNews.ca, available at <https://www.ctvnews.ca/health/coronavirus/when-should-i-wear-a-face-mask-mixed-messaging-abounds-1.4873421>.

(三) Sande, M, Teunis, P. and Sabel, R. (2008). Professional and Home-Made Face Masks Reduce Exposure to Respiratory Infections among the General Population, PLoS One, doi: 10.1371/journal.pone.0002618.

(四) Davies, Anna (2013). Testing the Efficacy of Homemade Masks: Would They Protect in an Influenza Pandemic? Disaster Medicine and Public Health Preparedness, 7(4):413-418.

(五) European Centre for Disease Prevention and Control, Stockholm (March 2020). Cloth Masks and Mask Sterillsation as Options in case of Shortage of Surgical Masks and Respirators, available at <https://www.ecdc.europa.eu/sites/default/files/documents/Cloth-face-masks-in-case-shortage-surgical-masks-respirators2020-03-26.pdf>.

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