「居家避疫」可會帶來不良後果,怎樣應付?

馬文廣        

自本年三月初,全國各省先後宣佈進入緊急狀態,除了安省省府頒令社區隔離措施外,聯邦政府亦不斷勸諭國民如無必要須盡量留在家中。然而不少研究卻發現,實行社區隔離和長期呆在家中會產生諸多不良後果。

不良後果

在上述的措施和勸諭下,非必要的經濟、社交及教育等活動和公共服務都停止進行,全民的消費亦因而大幅度減少,以致幾近五成的國民失業,一成二的工時將會被削減,另外兩成七的國民陷入財政困境,甚致入不敷支(註一)。

此外,很多國民非常擔心他們的健康(36%)會受疫症影響,又恐怕長期呆在家中會增加他們的心理壓力(33.5%)(註二),事實上,超過八成的國民表示,他們的心理健康明顯受打擊,尤其是那些家庭生活受重大影響的僱員的情況更為嚴重,使他們感到焦慮、無助及悲觀(註三)。

長期呆在家中避疫也會惡化國民的不良生活習慣,例如,接近兩成(18%)的國民因缺乏規律的生活、感覺煩悶、寂寞及心理受壓而增多飲酒,其中五十五歲以上的長者為最多(78.9%),十八至三十四歲的年青人也不少(66.6%)(註四),而且有研究指出,經常過量飲酒會破壞身體的機能,影響身心健康(註五)。

長期與人羣隔離不單會引發寂寞感而導致如憂鬱、妄想狂及幻覺等不良心理反應,還會間接破壞身體的功能。寂寞感一方面削弱個人免疫能力,另一方面製造更多產生心理壓力的賀爾蒙,老化身體的機能,影響整體的安康,因而提高患心臟病、第二型糖尿病、風濕關節炎及亞爾茨海默症的風險(註六),同時亦會減低學習、記憶和空間認知的能力(註七)。

應付方法

從上述的研究結果看來,很多國民的身心健康顯然受到影響,不過,要有效地應付大疫症的挑戰,須從整體的健康着手,因為它包括肢體、心理及社交三方面的安康,不單指消除病痛或壓力這麽簡單(註八)。以下是有助加強和保持這三種安康的均衡方法(註九)。

1) 保持活躍 - 保持強壯的身軀等於擁有靈活的腦筋。持續的肢體活動會令腦部分泌可提升情緒和增強體力的化學物質,因此,經常做適當的運動,有助減輕心理壓力、加強記憶力及改善睡眠質素。

2) 健康飲食 - 不健康的飲食會降低腦部功能、睡眠質素、體力及免疫能力,因此,須戒除含有咖啡因、酒精及轉化脂肪等成份的飲食,多吃魚類、果仁及牛油果等食物。此外,定時和均衡的飲食有助穩定情緒和體力。

3) 優質睡眠 -短暫缺乏睡眠會影響情緒、體力、頭腦靈活性及處理壓力的能力,而長期睡眠不足更會損害整體健康。 另一方阗面,為保持睡眠的質素,在上床兩小時前須放下工作,勿再動腦筋、看電視或使用電腦等電子用品。

4) 健康思考 -經常運用均衡的思考方法,從多角度審視對己及人有益的事物,既可增強自信和自尊,還可促使腦部產生新細胞、強化免疫系統、減輕痛楚及紓緩壓力。

5) 處理壓力 -適當處理心理壓力有助平静神經系統以改善情緒和心理健康,最有效的方法莫過於與親友面對面接觸,但在現時的情況下,只可利用如Skype、FaceTime 或Zoom 等電子軟件來面談;其他方法包括進行自己喜愛的活動、思索值得回味的事物、及做一些有助鬆弛身心的髏操。

6) 社交連繫 - 與親友和同事保持良好關係對加強身心健康十分重要,因為他們可幫助自己解決困難、建立自己的信心和自我價值。除了親友和同事外, 在將來疫症過後,不妨參加公開組織或活動,擴大自己的人際網絡,以期互助、互勵與關懷。

結語

現時疫情仍然嚴峻,國民須認真實行社區隔離和居家避疫的措施。雖然疫情總會平服下來,但世事常變,禍福難料,所以國民仍須經常保持強心健體,以應付日常生活遇到的困難與壓力及隨時突發的災禍。

註 釋

(一) 有關新冠狀肺炎對加國民生影響的民調結果,可參閱Angus Reid Institute (April 6, 2020). COVIC-19: Canadians near-unanimous in expectations of economic woe as pandemic enters month, available at <http://angusreid.org/covid-19-canadians-expect-worse/ > .
(二) Statistics Canada (April 2020). Canadian Perspectives Survey Series 1: Impacts of COVID-19, available at <https://www150.statcan.gc.ca/n1/daily-quotidien/200408/dq200408c-eng.htm>.
(三) 有關新冠狀肺炎對國民心理健康的影響,可參閱 Morneau Shepell Inc. (April 2, 2020). Canadians are feeling unprecedented levels of anxiety, according to Mental Health Index, available at <http://morneaushepell.mediaroom.com/2020-04-02-Canadians-are-feeling-unprecedented-levels-of-anxiety-according-to-Mental-Health-Index>.
(四) Nanos (April 2020). COVID-19 and Increased Alcohol Consumption: Nanos Poll Summary Report, available at <https://www.ccsa.ca/sites/default/files/2020-04/CCSA-NANOS-Alcohol-Consumption-During-COVID-19-Report-2020-en.pdf >.
(五) 有關寂寞感對身心健康的影響,可參閱“Loneliness,” Psychology Today, available at <https://www.psychologytoday.com/ca/basics/loneliness>.
(六) Shmerling, Robert (August 2018). “Sorting out the health effects of alcohol”, Harvard Health Publishing, Harvard Medical School, available at <https://www.health.harvard.edu/blog/sorting-out-the-health-effects-of-alcohol-2018080614427>.
(七) Elena Balanco-Suarez (February 2019). “The Effects of Solitary Confinement on the Brain,” available at Psychology Today, <https://www.psychologytoday.com/ca/blog/brain-chemistry/201902/the-effects-solitary-confinement-the-brain>.
(八) 有關整體健康的定義和心理健康的討論,可參閱WHO (March 2018). Mental Health: Strengthening Our Response, available at <https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/mental-health-strengthening-our-response>.
(九) 有關加強和保持整體健康的均衡方法的討論,可參閱Smith, Melinda, et al. (June 2019). Understand Good Mental Health, HelpGuide, available at <https://www.helpguide.org/articles/mental-health/building-better-mental-health.htm#>;Canadian Mental Health Association, British Columbia Division (March 2020). Improving Mental Health, available at <https://cmha.bc.ca/documents/improving-mental-health/>.

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