落 叶  (6)   

作者:刘作义

 

柳名誉说:“平安无事”。

柳信沆答道:“这也是早做了打点”。

果然兵勇在江边巡防不断。

此处才出桂垣,还不到平乐,更不到梧州。进入西江才能到番禺。

柳名誉夸奖信沆道:“谋而后动。再辛苦一趟:带上银票,勖勉兵勇,务必护卫好官船平安到番禺。此乃皇恩浩荡,奉旨上任”。

柳信沆立即遵命而行。

一同去的还有大公子。

他刚毕业于广东高级警官学校。此次回家省亲。

在梧州长洲岛还要停一下,从这里带上一些土产上北京给岳父,以解老人家思乡之情。以后就在任铁道大臣的岳父手下当差了。

原来桂江这一带盗匪出没。大多为太平军回乡的散兵游勇,也有失地无业游民。

原因是此处离恭城龙虎关很近。

该关为湘桂咽喉。

岑春煊任两广总督后剿抚并进。

张联桂巡抚又轻徭薄赋。

这里就太平多了。

但柳名誉柳信沆叔侄还是以防不测。

过了一阵柳信沆回到叔父船上复命说:“官、兵齐谢大人恩典。请大人放心。食君之禄,必忠君之事。”停了一下继续说:“大弟说已禀告二老先到长洲岛岳父家,在番禺再会合赴上海。”

此时翠竹林里突然飞出一群水鸟。

柳信沆心直口快,十分振奋,随口吟道:“一行白鹭上青天”。

柳名誉点头赞赏道:“痛快。好。应景”。

后两字就关键了。

似乎是说桂垣的名门大户,如岑家、张巡抚、罗义仓等不正是如此么?

船停靠珠江边码头。

番禺知县符大令早派出人马等候接待,将柳府客人与行李安顿好。

两日后登上英国轮船驶往上海。

柳名誉夫妇是包厢,余为统仓。

抵沪后已有江宁府官员迎接。

至江宁辖境。执事人员打出“肃静”、“回避”仪仗,风风光光的抵达府衙。

随即鞭炮锣鼓齐鸣。

欢迎圣命新知府上任。

柳名誉少不了犒劳,说“惊动有劳各位了”。

还对信沆说:“这一路你是最操心,辛苦的了”。

此后就是拜见上峰两江总督刘大帅,宴请同僚。

柳名誉身边的柳信沆这一辈男女共7人。

女的7姑娘待字闺中。

男的一人过继钟家外婆。

除了柳信沆、柳宇外,馀下的都出自柳名誉。

柳名誉府衙的师爷都与柳信沆交好,吃喝玩乐不论,互相倚重。

江宁素有六朝古都之称。气势雄伟,龙蟠虎踞。是朱明王朝开国的京都。

太平天国时称天京。

现在是大清两江总督驻地。

钟山、玄武湖、秦淮河诸多名胜柳名誉都还来不及细细观赏,却碰到了十多年不遇的大旱。

柳名誉心头焦急,就是要赶紧解除旱象。可是柳信沆则忙于应酬交往,笙歌酒宴不绝。有时还不在柳名誉身边,沾花惹草,心无灾情。自然柳名誉不像以前那么看重。似乎可有可无。

“子不语怪力乱神”’。

这也是柳名誉的信条。

现在竟然动摇了。

写下:遵例。

沐浴、斋戒、敬香,带领大小官员,穿大街走小巷,到夫子庙求上天降下甘霖。

两江总督刘大帅传话嘉奖、记名。

称柳心诚,全程徒步,在烈日下大汗淋漓奔走,都未坐轿。

这时京城传来好消息,徐侍郎传话说,静待佳音。

这就来自顾命大臣府邸。

与徐桐有关了。

两江总督刘大帅身旁的师爷,也漏出风声,上海道出缺,传江宁现任知府受到总督保荐高升。

Leave a Reply

avatar
  Subscribe  
Loading...