如果你的梦想与父母的期望背道而驰

在大学里讲课时,我被问到的最难回答的问题就是:“我想追逐我的梦想,但我的父母想要我做别的。我该怎么办?”

我感同身受。我年轻的时候,成为一名作家并学习文学会让我感到快乐。而能让我父母开心的是我要像哥哥一样成为一名医生,他去了哈佛和斯坦福。我该如何回家告诉在杂货铺一周工作七天的难民父母,我想读简·奥斯汀(Jane Austen)和浪漫主义诗人的书并主修英语,一种他们在家中不会使用的语言?

最终,我还是告诉了父母我要主修英语,但一开始我还没准备好告诉他们我想成为一名作家。那有点太遥远了。我的正职工作是做一名教授,我梦想的工作是做一名作家,作家的工作占据了我的夜晚、周末和夏天。这很辛苦,但我父母为我们做出的牺牲也很辛苦。

我没想到我的父母会读我写的书。他们接受我成为教授的选择,对我来说已经足够。然后有一天,我向他们展示了他们没想到的东西:一本小说。惊不惊喜!

当我们的父母对幸福的定义使我们的幸福变得遥不可及时该怎么办?在大学校园,问我这个问题的年轻人通常是像我一样的亚裔美国人,但是当我在Facebook上提出这个问题时,各种不同背景的人——其中许多是成功且富有创造力的人——写下了他们的经历和建议作为回答。

没有某种解决方案适用于所有情况。境遇、资源和机会千差万别,父母试图引导孩子走向或远离特定职业的动机也各不相同。

除了关心孩子的生计之外,父母可能在试图保护他们免受失败的痛苦。如果是这种情况,他们是对的——失败(和贫困)总是一种风险。我们中的许多人相信追求梦想会带来幸福。但也许不会。我花了20多年的努力才成为一名作家,但也有可能,经过这20年的努力我发现我并不是个作家。这不就是人生彩票的一部分吗?

一旦我们决定追求我们的爱好,接下来怎么做最好?以下是从我的朋友和熟人那里收集到的一些策略:

放手去做吧。

清水裕子(Yuko Shimizu)的父母想要她过墨守成规的生活,所以她去了东京的大学读广告学。然后在33岁时,她辞去了公司公关部门的工作,离开了她的祖国日本,移居美国成为一名艺术家。她这样解释她的决定:“你的父母最终会去世,你必须为自己而活。”

你的父母容忍你的选择可能就足够了。

阿德里亚娜·拉米雷斯(Adriana Ramírez)告诉我,她的父母对她选择的诗人生活“仍然不接受,而且永远不会接受”。但“因为他们爱我,所以他们就容忍我的选择”。

没必要太诚实。

作家齐亚·海德尔·拉赫曼(Zia Haider Rahman)建议的策略则是:“说谎。”

有时,这是避免毫无意义的对抗的唯一方法。我经常对父母撒谎,有的是真骗,有的只是故意不说。例如:我父亲是一个虔诚的天主教徒,每天都去教堂,而我是一个无神论者,但我回家探望他时,我带他去教堂,对我的信仰只字不提。(我们的父母可能也对我们撒了谎。)

上个双保险。

追求你的梦想,但准备一个备用计划——例如双专业(一个为了你的父母,一个为了你自己)。这通常为创造性的生活做了良好的准备。这就是我所做的,在日常工作中追求学术,但希望有一天可以自称作家。

要有耐心。

虽然年轻人通常希望立即得到答案,但获得父母接纳的道路可能很长。我们可能不得不像马迪·黄(Matty Huynh,音)那样逐渐消磨父母的期待。“我没有宣称我要做艺术家,但我创造了艺术,”他说。当他离开法学院时,他的父母已经习惯绕着他们车库里的画框和书箱走来走去。“继续创作艺术已经变成了日常,带来了不便,”他说,但最终它变成了“必然”。

尊重他们,同时坚持你的独立性。

父母,尤其是移民父母,常常非常努力地为他们的孩子创造机会。尽管如此,一些父母必须明白,无论他们做出什么牺牲,孩子的人生都不属于他们。尊重是关键,作家卡维塔·达斯(Kavita Das)说:“归根结底是要帮助他们明白,我们不是在浪费他们所有的辛勤工作,而是尊重他们的辛勤工作,因为他们的辛勤使我们能够追求自己的梦想。”

马迪·黄建议别把父母的认可看得太重:“说一个人不应该征求同意听起来可能有点强势,但对于那些没有经验并且只对你的宏大梦想感到焦虑的人来说,不期待从他们那里得到祝福是更友善的做法。”

现在我自己也为人父母,我想我会允许我的儿子成为他想成为的任何人,比如作家、艺术家或音乐家。

“职业电子游戏玩家呢?”我妻子问。

读者们——我犹豫了。我仍然在犹豫。

但我知道我将不得不让他走自己的路,并相信如果我们为他做好了适当的准备,他会为自己做出正确的选择。

我的父母也接受了我,我希望即使我在追求梦想的道路上失败了,他们也会接受我。毕竟,作为难民,他们自己也承担了巨大的风险——抛下家人,自己做老板,而不是接受他们更有可能从事的工作。这个国家受益于他们的工作和牺牲。

医生、律师和工程师也做出了巨大的社会贡献。尽管如此,我们将永远需要我们的诗人和艺术家、我们的老师和讲故事的人、我们的格格不入者和梦想家、逆行者和冒险者。

 

来源:VIET THANH NGUYEN / 纽约时报

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