愛民頓並非「埠仔」

作者: 劉全艷 (来稿,愛民頓)

每次返多倫多渡假,親戚朋友一見面便說:「啊!你們從埠仔回來啦!」把愛民頓說成是「埠仔」。以下的事實都証明愛民頓不是「埠仔」。

愛民頓是亞省的首府,也是加國第五個大都會,僅次於多倫多、滿地可、溫哥華和渥太華。自一九四七年發現油礦以來,這裡成為加國的「石油之城」,是加國石油化工的生產及工業中心。一連串大型的石油工業如煉油廠、石油庫、抽油管,巍峨聳立於城東,加國百分之六十的石油產品都是在愛民頓生產。

愛民頓擁有一座全世界最大的「西愛民頓購物中心」,內有超過800間商店,110間餐廳,26間戲院和大型溜冰場、酒店及遊樂場。愛民頓之「亞省大學」不僅是亞省最大之大學,而且在全國著名學府中排行第四位。此外,愛民頓的公立學校被譽為北美洲最佳之公立學校系統。

愛民頓是加國一個重要的科技研究中心,「愛民頓研究園」有超過三十個公立及私營機構,在醫藥、石油工業、電腦軟件及電子等各項重要科技領域中進行研究,市內亦有許多先進的科技公司。

愛民頓除了擁有北美洲最大的河谷公園外,並有兩個國家公園、九個省立公園,市內大小公園合計896個,被稱為「加拿大最綠的城市」,1997、98及2000年均獲「加國最美麗城市」獎。

愛民頓於1978年因舉辦英聯邦運動會而建成之「英聯邦體育館」,可容納六萬多位觀眾。2016年在市中心建成之Rogers Place提供一萬八千多個冰上曲棍球觀眾席和可容納二萬多人的音樂廳。此外,市政府亦在市中心撥出大幅土地,興建一座「中國花園」,該花園並已落成。

因外子工作關係,我們舉家在二OO一年夏天,由多倫多遷往亞伯達省(Alberta)之愛民頓(Edmonton)。亞伯達省在加國的西部,屬草原省分,愛民頓則為亞省之首府。亞省以出產石油為主,是全國經濟增長最快之省份,不但不徵收省税,且在各省紛紛宣佈財政赤字之際,亞省當時之財政盈餘竟達二十九億。

愛民頓在本地有幾個通用的譯名:一為「愛民頓」,簡稱「愛城」;二為「點問頓」,簡稱「點城」;三為「埃德蒙頓」。這裡華人的早期移民多為台山人,並以朱姓為多。

初抵愛民頓的頭一個星期,貨運剛到,貨運公司把我們在多倫多托運來的箱子,用了足足六小時,才從貨車卸下。到了第二天,又因人力短缺問題,用了足足八小時,才把箱子全部拆開。貨運人員走後,剩下來的,是滿屋子到處散亂的傢具、電器、衣服、書本和雜物。人嘛,卻是累得不得了。

開始購買日常食品了,再也找不到像多倫多到處皆是的超市如Dominion、Loblaws或Price Chopper。這裡常見的超市是Safeway、Safe On和Super Store,而在超市裡面,亦找不到一些我在多倫多經常購買食用的牌子,換之而來的,是一個又一個素未謀面的新臉孔。這裡的超市貨品,都比多倫多貴,唯一可欣慰的是,亞省購物免除了8%的省稅,但是,我已經沒有時間去計算,貨品最後的價格,到底是便宜了還是貴了。路上的公共電話亭,再也見不到Bell這個字,這裡全都是Telus。

跟著要辦理的,是到交通部把安省駕駛執照換成亞省執照。原來這裡的考牌、更換駕駛執照、商業登記和註冊等,都已納入公營事業私營化,所以辦事處遍佈於各交通方便之地點或購物中心,營業時間又長,連星期日也開放,服務快捷妥當。

扭開收音機,再也找不到我在多倫多慣聽的幾個華語電台。這裡只有一個華語電台,每天下午播放三小時,先是廣東話,然後是國語時段。

打電話給在愛城住了多年的好友,她說:「愛民頓這個地方,你剛從多倫多這種大城市來的,初時會很不習慣,但住下來後,你就會漸漸喜歡她,直至有一天,你就不會再喜歡多倫多。你會喜歡這裡的生活簡單,民風純樸,和比多倫多更濃厚的人情味。」

光陰似箭, 不經不覺在愛城落户已二十個寒暑, 今天確實領略到好友當年的這一席話。

愛民頓擁有一座世界最大的購物及室內遊樂中心—「西愛民頓購物中心」,佔地五百三十萬平方呎,面積相當於115個足球場,內有超過800間商店、110間餐廳及26間戲院,被譽為「世界第八大奇景」,不僅是亞省首位的旅遊勝地,也是本地居民的購物天堂和遊樂好去處,每日訪客超過六萬人,其中大部份為遊客,本地人稱之為「西摩」(West Mall)。

「西摩」擁有數項世界之最:一、世界最大之停車場,可停泊超過二萬部汽車;二、世界最大之室內波浪泳池;三、世界最大之室內遊樂公園;四、世界最大之室內人工湖;五、世界最大之室內過山車。中心內更擁有世界級的賭場、酒店、夜總會,還有教堂、水族館、18個洞的迷你哥爾夫球場。著名的遊樂點包括深海潛艇探奇、海豚表演、水上樂園、溜冰場等。其中哥倫比亞海盜船的複製,幾可亂真,該船是在溫哥華製造,經硌磯山陸路運至愛民頓,大小與原來的海盜船一模一樣。

中心內更有三條室內主題大街包括:富中國文化特色之唐人街,具歐陸色彩的歐陸大道及洋溢著法國風情的波旁大街。在公眾地方擺設的珍貴藝術品中,更有一座七呎高之中國明代象牙塔和七個清代座地大花瓶,而大統華超市門前之中國花園,有拱橋池水,更是一個可供休憩的好地方。

圖片: 劉全艷攝於西愛民頓購物中心

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