禮儀規矩和佛教中的戒律(一)

前不久,因為外出購物,來到了多倫多太古廣場附近的一家商鋪,當時人很多,於是就在靠門口的椅子上坐下來等。一同等候的還有幾個人,其中有一位中年人向我點了點頭,我也禮貌地向他笑了笑。他問我:“你是和尚吧?”我回答道:“是,我是出家人。”他又接著說:“我的外婆也信佛,‘文化大革命’前還經常拜觀音,但後來破“四舊”以後就沒有人敢信了。”聽他這麽一說,我便好奇地問他:“那你現在信什麽呢?”他回答說:“我現在什麽也不信。不過在大陸的時候,我也會到廟裏燒燒香、許許願,求個平安。”

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布施的概念

前不久,有一位信眾來到湛山精舍向我大倒苦水,說他在許多年以前曾經大力幫助一位親人,但如今這位親人發達了,有錢了,卻對這位信徒的困難不聞不問。他真的後悔當初幫了那個人。他最後問我:“我當初幫了那個人不也是一種布施嗎?布施不是可以得到善報嗎?為什麽我還得到這個恩將仇報的結果。”

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從中國地震救災談愛民護國

2008 年是中國悲欣交集的一年,亦是在考驗中國政府面對和處理順境與逆境的能力。奧運即將在北京舉行,已經說明了中國經濟的發展和國力的強盛,並凸顯了中國在國際舞臺上的重要地位與影響。但好事多磨,2008 年 1 月份中國南方一場大雪從天而降,交通受阻,電線、水管停用,百姓遭殃,中國的經濟損失嚴重。奧運聖火在境外傳遞時,亦受到國外一部分不認同中國的人,從中多方為難與阻礙。5月12日四川汶川7.8級的大地震,震垮了學校與各處樓房,毀壞了道路和家園,死傷人員難以計數,可以說是家破人亡,滿目瘡痍,慘不忍睹。還有許多人被埋在廢墟裏哀聲求救,亦有不少人流離失所,無家可歸。

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五台現奇景 文殊救洋人

發心立願,建寺安僧,弘揚佛法,利益眾生,常常都能在冥冥之中得到十方諸佛菩薩的護佑和加持。加拿大佛教會湛山精舍四眾弟子為上報四重恩──三寶恩、父母恩、國土恩和眾生恩,下濟三塗苦──地獄、餓鬼、畜生,發願創建加國佛教四大名山。雖然工程浩大,困難重重,但都能在佛光的照耀下,化難為易,克服種種障礙,尤其是最近在無意之中,於五臺山發現了山泉活水,依此開鑿成一處美麗而寬廣的大湖,更是神奇無比。開挖此湖時,意大利族裔工程師彼得·薜比黎(Peter Zeppieri),還曾得到文殊師利菩薩慈悲的護佑,免遭一難,使大家對五台山聖地,更加仰慕不已。

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你知道觀音菩薩是誰嗎?

觀世音就是《心經》裏所講的觀自在菩薩,佛教徒尊稱他為觀世音菩薩,普通人叫他做觀音。釋迦牟尼佛在二千五百年前於《地藏經》中已經預言觀音菩薩與我們每個人特別有緣。佛陀的預言果然不錯,縱觀世界各地信觀音、拜觀音和念觀音者,多不勝舉。現今在世界各地都有觀音像的出現,人們為了敬仰觀音,通常以繪畫、雕刻、鑄造、泥塑或刺繡等方法來建造菩薩聖像,不但成為藝術品的欣賞,同時亦作為恭敬、禮拜、念誦等修行之用。我們時常都會在博物館、藝術店、居家以及寺院看到他。

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笑口常開的歡喜菩薩(三)

彌勒為梵文的音譯,意譯慈氏。《阿彌陀經疏》中解釋說:“或言彌勒,此言慈氏。由彼多修慈心,多入慈定,故言慈氏,修慈最勝,名無能勝。”彌勒的名字叫阿逸多,意即常懷慈悲之心而無能勝。因此,修慈悲心觀,是彌勒思想的一大特色。中國民間之所以更喜愛布袋和尚形象的彌勒菩薩,是因為寺院裏供奉的佛菩薩大都讓人肅然,惟有大肚子彌勒給人以安然、和藹、平等的感覺。這也正是彌勒大慈給世人歡樂的表征。

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