世人还能再信任中国吗?

在当今世界众多的汉学家(中国研究者)当中,意大利学者弗兰切斯科·郗士(Francesco Sisci)比较特殊。他是中国社会科学院的第一位外国研究生。从2004年起他长期担任中国共产党中央党校与意大利交流项目的组织协调人。在郗士博士看来,当今中国面临的一个严峻问题是美国、西方国家缺乏对中国的信任。. 从很多意义上说,作为一个以中国研究为业的人,弗兰切斯科·郗士的教育背景和履历都是不同寻常的。他跟中国官方、中共中央党校有长期打交道的经验。他也当过新闻记者,采访过中国领导人江泽民,也在2016年采访过罗马天主教教宗方济各。那是教宗方济各就中国问题首次接受媒体专访。教宗方济各在采访中督促世人不要害怕中国的崛起。 在中国留学之后,他完成了他的博士论文,题目是《早期墨家思想和政治言说的合理化》(Rationalization of Thought and Political Discourse in Early Mohis),并以此获得英国伦敦大学亚非学院的中国古典语文学与哲学博士学位。 由于他的特殊经历背景,郗士可谓中共所说的外国友好友人士。然而,郗士日前发表文章,标题是,“世人还能再信任中国吗?” 郗士为什么要提出这样敏感和尖锐的问题?西方国家、美国对中国失去信任的来龙去脉是怎么回事?失去美国和西方国家的信任,失去世人的信任,中国会有什么问题?当初美国和西方国家信任中国是否是受骗上当?美国当初信任中国,中国获得了什么好处? 郗士日前接受美国之音采访,就这些问题陈述了他的坦率看法。郗士表达的是他个人看法,不代表美国之音。 为什么要提出如此有风险的问题 金哲问:你的文章的英文标题是——世人(这世界)还能信任中国吗?Can the world trust

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新冠亚变体XBB.1.5有什么特点?我们应该担心吗?

在过去几个月里,美国的新冠病例和住院人数不断上升。这至少部分是由于六个亚变体导致的,它们似乎比以前的病毒变体更擅长免疫逃避和传播。 现在,其中一个亚变体XBB.1.5似乎传播得更快。它是两个BA.2变体的混合体,所谓的“噩梦变体”的XBB的亲戚,XBB在秋季引起了新加坡的病例激增。眼下正值人们从假期旅行返回,XBB.1.5引发了对美国潜在感染浪潮的担忧。 根据疾病控制和预防中心的数据,XBB.1.5的流行率在12月的每周几乎都翻了一番。就在圣诞节前夕,它占美国新增新冠病例的21.7%。疾控中心在12月30日的更新中表示,XBB.1.5占病例的40.5%,并且已经挤掉了目前导致美国其余病例的其他子变体(如BA.5、BF.7、BQ.1和BQ.1.1等)。在东北部,XBB.1.5的优势更是明显:造成了大约75%的新病例。 以下是迄今为止专家们对新亚变体的了解,以及它的突变对重复感染、症状、病例数和治疗方案可能意味着什么。 问题有多大? 新冠病毒变体的演化并不是什么新鲜事。“病毒和病原体一直在努力适应和逃避我们对它们施加的免疫压力,”耶鲁大学公共卫生学院的医师兼流行病学家阿尔伯特·柯说。 XBB.1.5与其亲属略有不同,因为它不仅可以逃避保护性抗体,还可以更好地与细胞结合。这意味着健康的成年人即使在接种疫苗或感染不同毒株后也更容易感染该变异株。 但免疫系统的其他部分仍然可以为我们提供防御,加州大学洛杉矶分校大卫·格芬医学院的传染病医师和免疫学研究员奥托·杨说。 杨说,即使病毒某些部分的突变使抗体无法阻断感染,T细胞也应该能够识别病毒刺突蛋白的主要部分。而且由于T细胞会根据它们从过去的感染或疫苗中学到的经验知道如何对新冠病毒做出反应,因此如果你真的被感染了,它们可以迅速发起攻击。“它们可以预防重病,”杨说。“在大多数情况下,那些及时接种疫苗并及早接受奈玛特韦/利托那韦(Paxlovid)或瑞德西韦(remdesivir)治疗的人都会没事。”(奈玛特韦/利托那韦是一种口服抗病毒药物,瑞德西韦是一种注射药物。) 免疫逃避和感染对于免疫功能低下或对疫苗没有强烈免疫反应的人来说是一个更大的问题。弗雷德·哈钦森癌症中心的传染病专家阿尔帕纳·瓦赫玛说,这包括接受过干细胞或实体器官移植的人、接受癌症治疗的人、患有自身免疫性疾病的人以及需要针对各种医疗状况使用免疫抑制药物的人。 许多免疫功能低下的人所依赖的抗体治疗,如预防性注射恩适得(Evusheld)和静脉注射新冠治疗贝替洛维单抗(bebtelovimab),对XBB.1.5和其他新亚变异株无效。因此,免疫功能低下的人可能会患上更严重的疾病,但其他抗病毒治疗很可能会阻止这一群体的死亡人数增加。 感染新冠病毒新亚变体的症状是什么? 瓦赫玛说,目前还没有证据表明感染任何新亚变体的人会出现新的或不寻常的症状,或者他们的疾病比我们在之前的奥密克戎变体中看到的更严重。 最常见的症状仍然包括轻微的流鼻涕、头痛和喉咙痛。这些症状可能会在新冠检测呈阳性之前出现,发病期间症状为轻度或中度。 如何防御这种病毒? 大多数人自我保护的最好方式就是接种疫苗和加强针。奥托·杨说,特别是那些高危人群以及在过去四到六个月没有打加强针或没有感染过新冠的人,更应该做好接种疫苗的准备。有专家甚至建议尽早接种加强针。 二价加强针可以让免疫系统学会识别2020年的原始毒株以及BA.5奥密克戎变异株。杨说,虽然二价疫苗产生的抗体抵御XBB.1.5的能力还有待观察,但如果被感染,靠加强针产生的T细胞防护仍能保护人体免受严重疾病的影响。就疫苗有效性而言,“如果我们看到死亡人数减少,患上严重疾病和住院的人数减少,那就算人们确实会被感染,也还是巨大的成功,”流行病学家兼明尼苏达大学传染病研究和政策中心主任迈克尔·奥斯特霍尔姆表示。 如果是新冠重症高危人群或是家人属于易感人群,应该考虑佩戴口罩,避免进入拥挤的室内场所,并询问其他人的新冠症状或接触病毒的情况,特别是在聚会之后。奥斯特霍尔姆表示,这些人还应该频繁进行新冠检测,如果呈阳性应尽早使用奈玛特韦/利托那韦等抗病毒药物进行治疗。 来源:纽约时报

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郑州富士康工厂为何大批工人出走“徒步返乡”

位于中国河南省会城市郑州的富士康工厂,这几天传出因为为新冠疫情爆发,迫使厂区封锁,导致大量工人开始从这座苹果公司(Apple) 在中国最大的iPhone组装工厂中逃离。 根据一个在互联网上广传的影片显示,有10个人在工厂外跳过栅栏逃离厂区。当下,中国老百姓和企业正持续努力应对着中国领导人习近平严格的新冠“清零”防疫政策。 目前尚无法核实该工厂发现了多少新冠确诊病例。 然而,据路透社报导,上周郑州报告了167例本地新冠确诊病例,高于前一周的97例。 由于中国持续采取严格封锁措施来应对新冠病毒,这座拥有约1000万人口的大城市,部分区域已经进入封锁状态。 作为美国苹果公司的供应商,来自台湾的富士康集团,其郑州工厂就拥有数十万工人,但该公司尚未提供感染人数的官方数据。路透社又说,因为郑州厂疫情,可能导致iPhone11月份出货量减少高达3成。 然而,从中国社交媒体和BBC驻北京记者麦笛文(Stephen McDonell)在推特分享的影片能看到,据称是富士康厂的工人离开工厂,并开始长途步行返回家乡,以避免在公共交通上被逮捕。 一名姓夏的22岁富士康工人对英国《金融时报》称,他和同事被关在里面的宿舍,“一片混乱”。“我们跳过栅栏围墙逃出了工厂”,他说。 工人们称,工厂周围区域已被封锁了好几天,新冠病毒呈阳性的工人每天都要接受检测和隔离,以试图控制疫情。 10月19日,富士康宣布禁止郑州工厂堂食开放,要求工人在宿舍内用餐。 与此同时,该公司告诉媒体称,随着工厂增加最新iPhone 14型号的产量,它还在维持“正常产能”。 在中国严格的疫情“清零”政策下,地方政府有权迅速采取行动遏制病毒的任何爆发。这包括从全面封锁到定期测试和旅行限制等任何措施。 许多民众曾期望习近平能在年底前放弃这种“清零”政策,但在最近的中共“二十大”上,他明确表示这不太可能很快发生。 员工“大逃亡”? 事实上,自上周开始,中国社交媒体开始广传有关富士康员工徒步“逃离工厂”的影片,已经在中国互联网上引发众多讨论。也有许多该厂工人沿路分享自己的遭遇及路线,引发众人关切。 许多河南民众在路上放置饮用水、食物及蔬果,协助过路的工人。10月30日,来自河南、署名“金召”的网路评论作家,在微信“金召故事”上评论称:“从富士康逃出来的工人们牵动着万千人的心。今天看来,出来的人更多了。值得欣慰的是河南各个城市也已做好接纳他们的准备。其实这些人一开始并没有逃离,疫情到来后,他们束手无策,只能听从命令……如果不是到了无法忍受的情况,他们愿意配合一切。” 另一篇署名“琉璃”的作者发布名为“请善待徒步回家的富士康员工”的文章也在微信朋友圈中大量转发。

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美国经济:是否已经进入衰退?

根据《经济学人》/ YouGov 进行的最新民调,3/5的美国人说美国正处于衰退。那么为何官方没有宣布进入经济衰退? 美国通胀高涨,达到1980年代以来最高水平,令许多人感到悲观。一些美国人为了节约燃料费开始减少开车,不再购买昂贵的有机食品,为省钱寻找减价商品。 当然还有更多的坏消息。一度高涨的房产市场现在也在放缓,令和房地产绑定的股票价值变得不确定。标准普尔500指数也因此受到冲击。该指数今年下降了19%,抹去了数万亿财富,一夜间,从年轻的投资者到即将退休的老年人都心惊胆颤。 但这可能仅仅是情绪上的衰落,负责宣布经济状况的官方机构在经济是否进入衰退问题上一直保持缄默。 究竟什么是衰退? 在增长的经济体系中,一个国家的公民平均而言会逐渐变得更富有,因为他们提供的货物和服务的价值,也就是国内生产总值(GDP) 在增长。 但是有时候这个价值会下降,而衰退通常被定义为下降状况持续2-3个月时间。 这是经济不良的典型表现,在短期可能意味着商业机构会进行更多裁员。 美国进入衰退了吗? 美国的GDP已经连续两个季度下降,2022年第一季度下降1.6%,第二季度下降0.6%。这样的状况在大多数国家都会被算作衰退,但在美国还不是。 正式的经济衰退需要由全国经济研究署“经济循环认定委员会”做出。这个不太著名的的组织由非盈利的国家经济研究局选定的8位经济学家组成。到目前为止该委员会拒绝使用“衰退”的说法。 高利率如何影响美国经济? 为了降低物价,美国央行,也就是美联储提高了利率。提高利率的想法是提高借贷成本,人们就会减少消费,增加储蓄。 消费者需求减少会让已经飙升的物价和服务价格降低,但是这需要一段时间才能显示效果。最近汽油价格有所下降,但是食品价格和房租仍然继续上涨,这让美国央行陷入两难境地。 据料美联储会在最近的会议上决定连续第三次把关键的短期利率再提高0.75%,希望以此能加速物价下降。如此大幅度加息会提高美联储的基准利率,使其达到3%到3.25%,也就是14年来的最高水平,这样会对许多消费者和商业公司的借贷产生影响。 这样做的危险是,如果过度提高利率,可能扼杀经济增长,引起失业率上升,会加剧目前人们对经济衰退的担忧。 长期而且糟糕?

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查尔斯三世:他将是一位怎样的英国国王?

查尔斯是英国历史上在位最长的王位继承人,现在他成为国王。 王位继承人的生涯持续了70年,使查尔斯成为英国有史以来准备最充分、年龄最大的新君主,登上王位。 这位73岁的英国国王,在他母亲在位的漫长岁月里一直陪在身旁,见证了几代世界领袖的更迭,其中包括15位英国首相和14位美国总统。 在伊丽莎白二世女王卓越的、具有时代意义的统治之后,英国将迎来一位怎样的国王?曾经习惯于对各式议题发表意见的王子,如今将如何适应君主的中立? 而作为国王,查尔斯将不再拥有自己的护照或驾驶执照,也不会在公众面前发表强烈的意见。君主的身份高于个人。 著名宪法专家博格达诺(Vernon Bogdanor)教授认为,君主与王子是具备不同角色、有著不同规则。 “他很早就知道,成为国王后他的风格必须要改变……公众不会想要一个宛如倡议者的君主。” 查尔斯国王很清楚有必要减少直言不讳:“我没那么傻。我的确意识到作为君主要独立完成工作,”他在2018年接受BBC采访时说。 “那些认为我将继续以同样的方式担任国王的想法,完全是无稽之谈。” 当一位新的君主登上王位,硬币上的王室侧面肖像会换到另一边。查尔斯的统治也将带来不同的焦点。 查尔斯国王将统治的英国,比他母亲当时继承的国家将更多元。博格达诺教授预计,新国王将接触到一个多文化、多信仰的英国。他认为查尔斯将努力担当团结的力量,做出更明确的努力,以连接少数族裔和弱势群体。 博格达诺教授还估计未来英国王室将对艺术、音乐和文化提供更多赞助:更多关注莎士比亚作品,减少赛马活动。 不过,曾与查尔斯国王在“王子信托”慈善机构合作多年的劳埃德·多尔夫曼爵士(Sir Lloyd Dorfma)则判断,查尔斯国王对气候变化和有机农业等问题的参与不会完全中止。 “他的知识非常丰富,办事非常有效率。很难想象他在成为君主的那一天,会立即完全放弃这一切,”朵尔夫曼爵士分析。 很多人说这位英国国王更喜欢 “精简”的君主制。这可能意味着,王室将更加强调一个较小型的核心工作团队,并以查尔斯和卡米拉、威廉王子和凯瑟琳为中心。 英国王室评论员维多利亚·墨菲(Victoria

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若台海爆发冲突,中国可能怎样封锁台湾

台湾的地理位置使其容易受到封锁。其人口、工业和港口都集中在离中国最近的西侧。 中国可以通过派遣舰船、潜艇来实施封锁,以防止船只进出台湾港口。它可以使用战机和导弹得到制空权。 即使是有限的封锁也会威胁到世界上最繁忙的贸易路线之一。台湾海峡的大部分航运都流向该岛西部的高雄和台中港口。 中国本月的军事演习并非封锁。其目的是恐吓台湾和美国。演习还展示了中国如何试图将台湾附近地区的军事存在常态化,增加了冲突的风险。 几十年来,北京一直紧盯着这座其声称拥有主权的自治岛屿。人民解放军的建设以一旦和平手段失败就武力统一台湾为目标。这支军队已经实现了现代化,发展了世界上最大的海军,对美国在台湾周边海域的霸权地位构成挑战。 虽然中国可能仍缺乏快速入侵和占领台湾的能力,但它也可能试图实施封锁以迫使该岛做出让步,或作为更广泛军事行动的前奏。在这种情况下,中国将试图用舰艇和飞机封锁台湾及其2300万居民,从实体、经济甚至网络层面将其与外界隔绝,从而迫使其就范。 中国试图利用本月的军事演习来表明中国人民解放军有能力包围台湾。据日本称,中国军方向距离中国海岸约130公里的台湾海域发射了弹道导弹,至少有四枚弹道导弹飞越台湾上空,并在该岛附近的区域进行了演习。 解放军军官重点教材《战略学》中没有提到台湾,但目标很明确。教科书将“战略封锁”描述为“破坏敌对外经济、军事联系,消弱其作战能力和战争潜力,使其孤立无援”的一种方式。 在本月的演习中,中国避免了可能引发台湾更强烈反应的更具挑衅性的举动。但它仍然试图传达真正的威胁,让台湾意识到不听北京的话的风险。 “我认为他们已经表明了他们的意图,包围台湾,反击外国干预,”台湾国防部下属的国防与安全研究所研究员欧锡富说。“它这个假设就是等于把台湾孤立了,那接下来我就可以打你。” 真正的封锁将寻求击退美军 在南希·佩洛西议长无视北京的警告并于8月2日访台后,中国部署战机、舰船和导弹,以一场72小时的军演进行报复。它宣布了六个台湾周围的演习区,包括台湾东海岸外,以将其军力投射到远离中国大陆的一侧。 这次演习不是一次全面军演。中国向台湾周围海域发射的11枚导弹在真实的封锁中没有太多军事用途,因为它们旨在打击陆地目标,而不是舰艇。中国没有拿出其最先进的武器。它派出飞机飞到台湾附近,而不是飞到台湾上空。尽管中国指定的演习海区中有三个已经侵占到台湾声称的领海,但实际上中国的导弹和舰船避开了这些水域。 “这是一场政治战,”曾在五角大楼工作的新加坡李光耀公共政策学院高级研究员唐安竹(Drew Thompson)说。“他们做事的政治成分有时比他们实际开展的演习更重要。” 在真正的封锁中,将有数百艘船只、飞机和潜艇试图封锁台湾的港口和机场,并击退美国及其盟国可能为干预派出的军舰和飞机。 在封锁中,中国还需要控制空域。中国在与台湾隔海相望的东海岸拥有一系列海军和空军基地,在其他沿海地带还有更多。中国军方还可以尝试用地对空导弹击落敌机,甚至打击美国在关岛和日本的基地。中国的军事战略家将封锁视为一种战略,可以根据北京的目的,灵活地收紧或松开围绕台湾的绞索。鉴于台湾对燃料和食品进口的依赖,即使是有限的封锁——比如查验船只和要求特许权——也可能在政治和经济上冲击台湾。 美国国防大学的菲利普·C·桑德斯说,有了封锁就可以实现“随时开始,一旦台湾‘得到教训’就可以停手”,他与人共同编辑了一部评估中国对台湾的军事选择的新论文集。 这样的举动可能会升级为全面冲突,可能造成长期性和毁灭性的结果。中国将冒着遭受重大反弹的风险,这将带来经济损失和国际孤立。 海战和空战的不确定性对所有参与者来说都是巨大的。

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新冠疫情和航空旅行:乘飞机出行究竟何时才能恢复正常

2022年7月,新冠疫情爆发两年多后,全球航空业仍在复苏阶段。 世界上最大的国际机场之一希思罗机场的首席执行官约翰·霍兰-凯(John Holland-Kaye)下令使用该机场的航空公司今年夏季停止售票,让人感到非常惊讶。 霍兰-凯在公开信中表示,要确保旅行者“有一个安全可靠的旅程,并能让他们的行李也同达目的地。” 为了将干扰降到最低,他还宣布希思罗机场每天的乘客人数上限为10万人,比平时少4000人。另外,阿姆斯特丹史基浦机场、德国法兰克福机场和英国盖特威克机场等其他机场也实施了类似限制。 在此之前的几个月,航空旅行出现许多婚恋,航班最后一刻被取消、乘客排长队、行李延误;主要机场和航空公司无法满足需求。随着许多国家进入度假高峰期,混乱还将加剧。 那么,航空旅行究竟还会不会恢复正常? BBC国际台的《调查》节目请来四位专家探讨这个问题。 候机楼之痛 航空分析师萨莉·格辛(Sally Gethin)说,处于“危机状态”的国家是英国、荷兰和美国,澳大利亚、爱尔兰、德国和西班牙也在出现一些问题。 她说,“最极端的情况是,机场完全停止运作,乘客甚至无法进入航站楼,有时确实错过了航班;或者,设法通过了航站楼,通过了安检,然后却发现航班被取消;或者,有时行李没有上飞机;再或者,意外的延误,这可能意味着他们不得不再次下飞机。随着夏天时间的推移,一些人将继续经历不同程度旅程之痛。 ” 格辛认为,旅行被打乱的程度将取决于特定目的地解除疫情封锁措施的速度。欧洲放松规定和边境限制的方式相当突然。英国就是一个明显的例子,这几乎是“一夜之间”发生的事,航空业没有得到足够时间的通知。 解除封锁后的机场和航空公司准备不足,不堪重负。 航空系统的运作方式意味着航班延误或取消可能会造成更大的问题 。 格辛说,整个系统是相互关联的,出现问题时,会对机场的所有服务产生冲击,还会辐射到其他目的地。一个明显的例子就是机场枢纽和辐条系统。有主要的门户枢纽机场,比如阿姆斯特丹的史基浦机场、迪拜机场、伦敦的希思罗机场、巴黎的戴高乐机场等。他们处理大量的航班转机。在这些地方有最大的乘客群体,有很多支线航空公司进出这些机场。这些支线航空公司可以是中短途航班,也可以是长途航班,让乘客搭乘中短途航班,在某些情况下,也可以搭乘其他远程航班。 所以,“延误或取消一个航班可能意味着错过转机。当这些乘客试图转乘、并把自己的行李带上新的航班时,系统压力就更大。” 航空公司需要得到机场所有者的许可才能在特定的日子和时间内降落、起飞和使用所需的设施来运营他们的服务,这被称为时段,航空公司不会轻易放弃它们。因此,如果一家航空公司取消了一个航班,另一家航空公司就无法利用这个时段来缓解拥堵-

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民族主义的“反噬”:为何他们不满北京对佩洛西访台的应对

普通中国人公开表达对政府失望的情况很是少见。他们说政府让他们蒙羞。他们想退出中国共产党。他们认为中国人民解放军是在浪费纳税人的钱。而那些通常对领导人言听计从的民族主义者也有此类愤怒言论,就更是罕见了。 周一和周二的大部分时间里,许多中国人在赞扬政府、军方和媒体人物的强硬措辞,他们都表示要阻止南希·佩洛西议长访台。而后,佩洛西的飞机于周二晚在台湾降落,一些人在社交媒体上表示他们对北京的蹩脚应对何其不满。 他们预计台湾海峡会有军事行动,但什么也没发生。没有击落行动、没有导弹攻击、没有战斗机伴飞佩洛西的飞机。只有一些谴责和军演宣告。 许多人不满地表示政府辜负、欺骗了他们。“你不行就不要造这么大的势,”网名为“@shanshanmeiyoulaichi2hao”的微博用户在飞机落地后不久说。“真的是丢人现眼!”这位用户接着说,政府愧对那些等待数小时希望见证历史的人。“泱泱大国,真够讽刺的!” 网民的激烈情绪显示了公共舆论的复杂性,这是北京在入侵台湾的决策上需要面对的问题。由此可以看到,民族主义是一把双刃剑,随时可能反过来针对政府。一些反战言论得以逃过审查,即便只是一时的存在,也让人得以窥见乌克兰战争给中国公众造成的心理冲击。 一些用户将解放军比作中国男足,由于迄今只有一次打入世界杯,这支球队在中国一直是被嘲讽的对象。他们对军方在台湾附近军演的宣告嗤之以鼻。“省点油吧,”一名微博用户说。“现在挺贵的,”另一人说。 在微信上,一条关于军演的短视频的评论区成了表达不满情绪的论坛。数千条评论中,有一些共产党员说他们因为觉得丢脸想要退党。一名退伍军人说他可能再也不会跟人说自己的从军经历了。“我气的睡不着,”一位网名“@xiongai”的用户说。这则短视频的评论区后来被关闭。有些用户对外交部似乎格外不满。“太失望了!中方:强烈谴责!严正声明!原来都只是说给我们老百姓图一乐啊,”网名“@shizhendemaolulu”的用户这样评论外交部发言人回应佩洛西访台使用的措辞。“对国内统治那么严,一出去就怂,”这名用户写道。“彻底失望了!” 周三下午,外交部发言人华春莹在回答有关公众失望情绪的问题时说,她相信中国人民是理性的爱国者,他们对自己的国家和政府有信心。 自毛泽东时代以来,中国共产党一直将民族主义作为一种执政工具。中国现任最高领导人习近平将其提升到一个新的高度。亚洲协会首席执行官、前澳大利亚总理陆克文在其著作《可避免的战争——美国与习近平的中国之间发生灾难性冲突的危险》(The Avoidable War: The Dangers of a Catastrophic Conflict Between the U.S.

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79岁的拜登还能当好美国总统吗?

当拜登总统周二晚启程,前往中东进行为期四天的访问时,他很有可能比原定的行程安排得到更好的休息。 这次访问原本安排跟上个月的欧洲之行连在一起,那将是一次长达10天、辛苦的海外之行,拜登的团队明白,如此长时间的旅行可能给这位79岁的总统带来不必要的负担,或者正如一位官员所说,这样的安排很“疯狂”。 对于把这次访问另行安排到几周之后,助手们还援引了政治和外交方面的原因。但现实情况是,管理美国历史上最年长总统的日程安排颇具挑战性。随着拜登坚持连任计划,他的年龄越来越成为一个对他、他的团队和政党而言令人不安的问题。 第一个任期才过去了一年半,拜登已经比结束两个任期的里根大了一岁多。如果他在2024年再次竞选,这就相当于要求美国推选一位任期结束时将年满86岁的领导人,这是对总统年龄和总统职位的极限考验。民调显示,许多美国人认为拜登年纪太大,一些民主党的策略师认为,他不应该再次参选。 不出所料,这在白宫西翼是一个敏感话题。在采访中(有些得到了白宫批准,有些则不然),十多名现任和前任高级官员和顾问都指出,拜登仍然保持着清晰的思维,开会的时候能提出一针见血的问题,就争议之处盘问助手,深夜给他们打电话,从备忘录里挑毛病,并亲自修改演讲稿直到最后一刻,比如周五就推翻堕胎权发表的讲话。 但他们也承认,拜登看起来比几年前老了,这是一种政治负担,无法通过人员重组或新的沟通计划等白宫传统策略来解决。虽然与同龄人相比,他的精力已经很充沛了,但还是不如从前,一些助手悄悄地关照着他。他走路有时不稳,助手们担心他会被电线绊倒。在公开场合,他说话会颠三倒四,导致助手们紧张万分,担心他出现失言。 尽管白宫官员坚称,他们没有像里根团队那样做特别的调整,但私下里,他们会尽量守护拜登在特拉华州的周末时间。作为总统,他通常每周工作五天或五天半,尽管有需要的时候随叫随到。他在晚上会远离公众视线,参加新闻发布会或采访的次数不到前任的一半。 上个月,拜登在下自行车时摔倒,白宫官员遗憾地注意到,这成了当周的头条新闻之一——但没人注意到总统每周通常跟体能教练一起进行五次晨间锻炼,也没有人注意到他的大多同龄人几乎不再骑自行车了。 拜登曾表示,尽管他向美国民众保证自己的身体状况良好,但对他健康状况的质疑也是合理的。然而,即使他的仰慕者也会想知道,他能否再撑六年。 “我确实觉得,在你80岁或80多岁之后竞选总统是不合适的,”曾担任四位总统高级顾问一职的戴维·格根说。“我刚满80岁,在过去两三年里,我发现,尝试管理任何组织对我来说都是不明智的。你不像以前那么敏锐了。” 有人说,拜登不是一周七天待命的总司令,白宫驳斥了这种说法。本文发表在网上后,副新闻秘书安德鲁·贝茨表示:“拜登总统每天都在工作,而且因为最高长官们可以在世界任何地方履行职责,所以他们周末不在白宫是很常见的事情。” 总统去年11月的体检报告显示,他有心房颤动,但状态稳定且无症状。报告称,拜登“与一年前相比,步态明显更为僵硬,更不流畅”,胃食管反流导致他咳嗽和清嗓子,这些症状“显然看来更频繁、更明显”。 但总统的医生凯文·奥康纳博士认为,总的来说,他是“一位健康、精力充沛的78岁男性,能够成功履行总统职责”。 尽管如此,对拜登健康状况的质疑还是影响了他的公众形象。哈佛大学美国政治研究中心和哈里斯民调在6月进行的一项调查显示,64%的选民认为他的年龄太大,不适合担任总统,其中60%的受访者年龄在65岁或以上。 拜登在公开露面时的表现助长了这种看法。他的演讲有时平淡乏味。他有时会思路中断,叫不出某个名字,或者出现片刻的糊涂。他不止一次给副总统卡玛拉·哈里斯升职,叫她“哈里斯总统”。拜登在小时候曾经有过口吃,说到“盗贼统治”(kleptocracy)这样的词现在还是会有点磕巴。有一次,他嘴里说的是伊朗人,实际上是想表达乌克兰人,还有好几次管弗吉尼亚州民主党参议员马克·沃纳叫“约翰”——他把后者和已故的弗吉尼亚州共和党参议员约翰·沃纳弄混了。 共和党和保守派媒体兴高采烈地宣扬这类时刻,发布被疯转的视频,有时还会进行夸张或扭曲,让拜登看起来更糟糕。但白宫也不得不收回他的一些即兴言论,比如他誓言如果中国攻击台湾,美国将会做出军事反应,或者称普京总统在俄罗斯“不能继续执政”。 拜登年轻时就出了名地爱口误,助手们还指出,他与大规模枪击案受害者家属的马拉松式会面,以及上周前往克利夫兰时与支持者们互动,都证明了他的耐力。 大约40年前开始为拜登工作的高级顾问迈克·多尼隆表示,他不觉得拜登有任何变化。“长途旅行回来的路上,当所有员工都筋疲力尽的时候,他会花上四个小时,谋划如何推进国内政策,这时所有年轻的工作人员都只想睡觉。” 拜登并不是第一位面临年龄问题的总统。在比他小四岁的特朗普总统在执政期间,这个问题就曾反复出现。特朗普词汇量较少,说话总是不着边际,有时还语无伦次,他办公时间较短,而且处理信息很吃力,这些都让批评者认为他的身体机能正在衰退。 有一次,他无法把一杯水端到嘴边,还有一次,他下斜坡时步履不稳,他还曾造访医院,但未公开原因。任期结束时,他吹嘘自己通过了一项旨在检测失智征迹象的认知测试。如果他在2024年再次参选,这可能是两个将在耄耋之年任职的人之间的竞争。

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虚拟“分身”:未来十年人可能在虚拟世界拥有自己的孪生体

许多人都有过类似经历,有朋友告诉你,有人和你相貌恰如孪生,他们在街上碰到过跟你长得一模一样的人。 但是,如果你同意创造一个和你一模一样的另一个自我,一个以数字化形式存在的生命,你会如何想呢? 我们生活的时代,真实世界的所有存在都在经历数字复制,我们的城市,汽车,居所,甚至我们自己。 这就像被炒得沸沸扬扬的元宇宙(metaverse)那样,建立一个虚拟的数字化世界的计划,其中虚拟生命在里面游逛。“数字孪生”现在也是一个新出现的,受到关注和议论的新技术潮流。 一个数字化的孪生品是对物理世界的完全准确的复制,它旨在帮助改善、或者以某种其他方式向有真实生命生活的世界提供反馈。 最初这种孪生体仅仅是复杂的三维电脑模型,但是把人工智能同物联网结合,利用传感器把物理存在的物品同网络相连,这就意味着你能创造出某种数字化的孪生存在,它能不断地从真实孪生体学习并且帮助真实存在的实体。 信息行业的分析师罗伯·恩德勒(Rob Enderle)认为,在2030年前我们就将看到第一版有思考能力、数码化的“孪生人”。 “科幻小说” 他说,“这种技术的出现意味着我们将需要进行很多思考,并考虑伦理问题,因为能够思考、我们自己的数码分身可能对雇主十分有利。” “如果你的公司创造出一个你的数码分身会怎么样,他们对你说,‘喂,有了你的数码分身,我们不必给他付工资,为什么还要雇佣你呢?’” 恩德勒认为,拥有这样的数码分身会在即将到来的元宇宙时代成为一个有重要意义的决定性问题。 我们已经开始在向数码化孪生体的方向发展,但是目前的数码化拟人技术仍然十分笨拙,十分原始。 在Meta(从前的脸书)的虚拟仿真平台上,例如“地平线世界”(Horizon Worlds),你可能得到一个跟自己相貌相似的虚拟分身,但是你无法为这个虚拟人安上腿,因为这种技术仍然处于早期阶段。 牛津大学的人工智能高级研究员桑德拉·沃希特深知为人创造数字化分身的吸引力,她说,“它让我们想起令人激动的科幻小说,而目前我们正处在这样的阶段。” 她还补充说,“一个人是在法律学校顺利毕业,是生病,还是走向犯罪,这些是‘先天还是后天’决定的呢,这是个人们仍在辩论的问题。这取决于运气好坏,亲友,家庭,他们的社会经济背景和环境,当然也和他们的个人选择有关。” 但是她还解释说,“人工智能还没有完善到能够预测这些单个的社会事件,因为这些社会事件有极其复杂的内部因素。我们还要走很长一段路,然后才能弄明白,做出一个人从生到死的模型,当然这个前提是,这一切都是可能的。” 应用领域 不过现在使用数字化分身范围最广,复杂程度最高的是在产品设计,分配和城市规划等领域。

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